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Napa County News

Posted on: September 16, 2020

Berryessa Highlands Water Quality Testing Update

[En Español abajo]

As reported on September 4, 2020, the State Water Resource Control Board, Division of Drinking Water (DDW), issued a “Do Not Drink-Do Not Boil” order (Order) to the NBRID-Berryessa Highlands Water System, and required that the District undertake two rounds of additional water quality sampling to ensure the distribution system had not been contaminated by debris/ash from fires and burning homes, or by lasting Volatile Organic Compounds (VOCs) or other potential contaminants common after large-scale fires. VOCs were detected in water systems after both the Tubbs Fire in 2017 and the Camp Fire in 2018, and the DDW is now understandably cautious after catastrophic fire events burn through community water systems.

In order to comply with the directive for additional sampling, and to ensure the State’s concerns about post-fire contaminants were addressed proactively, District staff worked with operations staff to create a comprehensive plan. In implementing the plan, in which we originally hoped to have sampling results back by September 16, the following actions were taken:

1. All distribution system leaks that were discovered after a post-fire leak detection survey were repaired.

2. Over 90 meters were removed from destroyed properties, and the service lines to these properties were capped. This was done to create a physical barrier between the fire impacted areas and the distribution system.

3. Multiple rounds of flushing, beyond what was originally planned of these service lines, was conducted to remove potential contaminants with the goal of getting a "clean" sample the first time.

4. After the above three items were complete, the service lines were then required to stagnate for 72 hours prior to sampling as required by sampling procedures provided by the DDW.

After completing the above activities, operations staff was able to conduct one round of the additional water quality sampling on Tuesday morning (9/15); the second round of sampling will be conducted today (9/16).

Due to the testing methodology required by the DDW for this type of water quality monitoring, we do not expect to receive results for a minimum of 5 – 7 days. DDW can only make a determination on rescinding the “Do Not Drink-Do Not Boil” order after results of the two rounds of sampling have been received.

As stated above, this additional testing is precautionary based on detections of VOCs, and/or other contaminants, after previous wildfire events. There is presently no indication of this occurring at the Highlands, but only testing as we have been directed to do will provide the proof. In the meantime, if you smell an odor indicative of gasoline or other unusual chemicals, call us immediately (707) 259-8600.

Until we receive approval to rescind the “Do Not Drink-Do Not Boil” order, bottled water will continue to be provided as long as it is needed. Water is available from 8am to 12pm and from 4:00 pm to 7:00 pm Monday through Saturday at the volunteer fire station on Steel Canyon Road in Berryessa Highlands.

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Berryessa Highlands Water Quality Testing Update

Como se informó el 4 de septiembre de 2020, la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos, División de Agua Potable (DDW), emitió una orden (Orden) de "No beber, no hervir agua" al Sistema de Agua NBRID-Berryessa Highlands, y requirió que el Distrito se comprometa dos rondas de pruebas adicional de la calidad del agua para garantizar que el sistema de distribución no haya sido contaminado por escombros/cenizas de incendios y hogares en llamas, o por compuestos orgánicos volátiles (COV) u otros contaminantes potenciales comunes después de incendios a gran escala. Se detectaron COV en los sistemas de agua después del incendio de Tubbs en 2017 y el incendio de Camp en 2018, y el DDW ahora es comprensiblemente cauteloso después de que los incendios catastróficos queman los sistemas de agua de la comunidad.

Para cumplir con la directiva de purebas adicional y para asegurar que las preocupaciones del estado sobre los contaminantes posteriores al incendio se abordaran de manera proactiva, el personal del distrito trabajó con el personal de operaciones para crear un plan integral. Al implementar el plan, en el que originalmente esperábamos tener los resultados del muestreo para el 16 de septiembre, se tomaron las siguientes acciones:

  1. Se repararon todas las fugas del sistema de distribución que se descubrieron después de una inspección de detección de fugas posterior al incendio

  2. Se quitaron más de 90 metros de las propiedades destruidas y se taparon las líneas de servicio a estas propiedades. Esto se hizo para crear una barrera física entre las áreas afectadas por el fuego y el sistema de distribución.

  3. Se llevaron a cabo múltiples rondas de lavado, más allá de lo que se planeó originalmente de estas líneas de servicio, para eliminar contaminantes potenciales con el objetivo de obtener una muestra "limpia" la primera vez.

  4. Una vez que se completaron los tres elementos anteriores, se requirió que las líneas de servicio se estancaran durante 72 horas antes del muestreo, según lo requieren los procedimientos de muestreo proporcionados por el DDW.

Después de completar las actividades anteriores, el personal de operaciones pudo realizar una ronda de pruebas adicional de la calidad del agua el martes por la mañana (9/15/20); la segunda ronda de purebas se llevará a cabo hoy (9/16/20).

Debido a la metodología de prueba requerida por el DDW para este tipo de monitoreo de la calidad del agua, no esperamos recibir resultados por un mínimo de 5 a 7 días. Solo después de que se hayan recibido los resultados de las dos rondas de pruebas, DDW puede tomar una decisión sobre la orden de “No beber, no hervir agua”.

Como se indicó anteriormente, esta prueba adicional es de precaución y se basa en la detección de COV y / u otros contaminantes, después de incendios previos. Actualmente no hay indicios de que esto ocurra en las Highlands, pero solo las pruebas que se nos han indicado proporcionarán la información requerida. Mientras tanto, si huele un olor que indique gasolina u otros productos químicos inusuales, llámenos de inmediato al numero (707) 259-8600.

Hasta que recibamos la aprobación para rescindir la orden de "No beber, no hervir agua", se seguirá proporcionando agua embotellada. El agua está disponible de 8 am a 12 pm y de 4:00 pm a 7:00 pm de lunes a sábado en la estación de bomberos voluntarios en Steel Canyon Road en Berryessa Highlands.

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