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Napa County News

Posted on: October 15, 2020

Private Water Wells and Springs Impacted by Wildfire

[En Español abajo]

Properties with a private water well or spring in or near a wildfire zone may have impacted water systems. After a wildfire, well components and pipelines may be damaged due to excessive heat. Plastic and some metal components can melt or be deformed, affecting the ability to deliver water and potentially impacting water quality. If the water system lost pressure, it is possible that microorganisms and volatile chemicals could have entered the system.  

The County of Napa, Division of Environmental Health recommends the well owner perform a visual inspection of their well or spring and water system, including the piping and plumbing that provide water to and throughout your home. Items that you should check for include: 

•        Damaged and melted or exposed electrical wiring 

•        Damaged and melted PVC casing, liner or pipe 

•        Damaged spring box 

•        Damaged well houses, pressure tanks and equipment such as chlorinators, water treatment equipment and electronic controls 

•        Damage to pressure tanks which could have been caused by exposure to excessive heat 

•        Damage to storage tanks, vents, and overflow pipes 

•        Debris, such as ash and sediment entering uncovered wells, springs or storage tanks

•        Loss of pressure, which may be determined by low or no water flow or bubbling or sputtering when a faucet is turned on

If any part of your system has been damaged or there was a loss of pressure, do not drink or boil the water until it is tested for the presence of any microbiological or chemical contaminants that might have been introduced as a result of the fire. Use an alternative source, such as bottled water, until water testing proves the water is safe for all uses. It is important to have repairs completed by a licensed and bonded well contractor or pump installer. The contractor will follow appropriate protocols for repressurizing the system, avoiding backflow or cross-connections, disinfecting the service lines, and confirming the quality of water by certified testing before putting the system back on-line. 

Water Flushing and Testing 

If your well was in an area affected by the fire, you may notice the water has an earthy, smoky, or burnt odor. If there is no odor, do not assume the well is safe.  Not all contaminants have an odor. The water also may be cloudy or contain visible particles. You should avoid running the water through household piping system until  you are sure it is not contaminated. If you can determine the source of the contamination, it is important to isolate it. As necessary, water lines should be flushed in only one direction, using care to contain the runoff if possible or direct it to a channel to avoid erosion and minimize the spread of contamination. 

Before you use the water, the quality of the water should be tested by a certified laboratory. It is important to verify the water is free of microbiological or chemical contamination. If the water system was in or near a wildfire, as a minimum, the water should be tested for coliform bacteria, turbidity, general geochemical parameters (pH, conductivity, color) and nitrate. If the water system serves burned structures, has fire-damaged components and/or was exposed to extreme heat and also experienced pressure loss, homeowners may want to test the water for volatile organic compounds (VOCs). VOCs are associated with ash and soot from burned structures and vegetation.   VOC sampling includes specific procedures that need to be followed.  The laboratory can provide  detailed instructions for collecting samples.  If the water system only depressurized and was not damaged by a wildfire or exposed to other contamination, VOC sampling is not necessary.

Using Your Water While You Wait for Test Results 

If you are able to return to living in your home after the fire, you can use your water for outdoor uses, but avoid using it in the household plumbing or hot water tank until you are certain it is not contaminated.  

Resources for Testing Your Well 

A partial list of CA-approved laboratories is available on the Environmental Health website.

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Pozos de Agua Privados y Manantiales Afectados por Incendios Forestales

Las propiedades con un pozo de agua privado o un manantial en o cerca de una zona de incendios forestales pueden haber afectado los sistemas de agua. Después de un incendio forestal, los componentes del pozo y las tuberías pueden dañarse debido al calor excesivo. El plástico y algunos componentes metálicos pueden derretirse o deformarse, lo que afecta la capacidad de suministrar agua y puede afectar la calidad del agua. Si el sistema de agua perdió presión, es posible que los microorganismos y los productos químicos volátiles hayan ingresado al sistema.

La División de Salud Ambiental del Condado de Napa recomienda que el propietario del pozo realice una inspección visual de su pozo o manantial y sistema de agua, incluidas las tuberías y plomería que suministran agua a su hogar y en todo su interior. Los elementos que debe verificar incluyen:   

·         Cableado eléctrico dañado, derretido o expuesto

·         Carcasa, revestimiento o tubería de PVC dañado y derretido

·         Caja de resorte dañada

·         Casas de pozos, tanques de presión y equipos dañados como cloradores, equipos de tratamiento de agua y controles electrónicos

·         Daños a los tanques de presión que podrían haber sido causados por la exposición a calor excesivo

·         Daños a los tanques de almacenamiento, conductos de ventilación y tuberías de desbordamiento

·         Escombros, como cenizas y sedimentos que ingresan a pozos descubiertos, manantiales o tanques de almacenamiento

·         Pérdida de presión, que puede determinado por un flujo de agua bajo o nulo o burbujeo o chisporroteo cuando se abre un grifo

Si alguna parte de su sistema se ha dañado o hubo una pérdida de presión, no beba ni hierva el agua hasta que se haya probado la presencia contaminantes microbiológicos o químicos que pudieran haberse introducido como resultado del incendio. Use una fuente alternativa, como agua embotellada, hasta que la prueba del agua demuestre que el agua es segura para todos los usos. Es importante que las reparaciones las realice un contratista de pozos o un instalador de bombas autorizado y afianzado. El contratista seguirá los protocolos adecuados para represurizar el sistema, evitar reflujos o conexiones cruzadas, desinfectar las líneas de servicio y confirmar la calidad del agua mediante pruebas certificadas antes de volver a poner el sistema en línea.

Prueba y descarga de agua

Si su pozo estaba en un área afectada por el fuego, puede ser que el agua tiene un olor a tierra, a humo o a quemado.  Si no hay olor, no asuma que el pozo esta seguro.   No todos los contaminantes tienen olor.  El agua también puede estar turbia o contener partículas visibles.  Debe evitar correr el agua a través del sistema de tuberías del hogar hasta que esté seguro de que no está contaminado.  Si puede determinar la fuente de contaminación, es importante aislarla.  Según sea necesario, las líneas de agua deben lavarse en una sola dirección, teniendo cuidado de contener la escorrentía si es posible o dirigirla a un canal para evitar la erosión y minimizar la propagación de la contaminación.

Antes de usar el agua, la calidad del agua debe ser probada por un laboratorio certificado. Es importante verificar que el agua esté libre de contaminación microbiológica o química.  Si el sistema de agua estaba en o cerca de un incendio forestal, como mínimo, el agua debe analizarse para detectar bacterias coliformes, turbidez, parámetros geoquímicos generales (pH, conductividad, color) y nitrato.   Si el sistema de agua sirve a estructuras quemadas, tiene componentes dañados por el fuego y / o estuvo expuesto a calor extremo y también experimentó pérdida de presión, los propietarios pueden querer analizar el agua en busca de compuestos orgánicos volátiles (COV).  Los COV están asociados con cenizas y hollín de estructuras y vegetación quemadas.  El muestreo de COV incluye procedimientos específicos que deben seguirse.  El laboratorio puede proporcionar instrucciones detalladas para la recolección de muestras.  Si el sistema de agua solo se despresurizó y no fue dañado por un incendio forestal o expuesto a otra contaminación, el muestreo de COV no es necesario.

Uso del agua mientras espera los resultados de la prueba

Si puede volver a vivir en su hogar después del incendio, puede usar el agua para uso al aire libre, pero evite usarla en las tuberías de la casa o en el tanque de agua caliente hasta que esté seguro que no está contaminado.

 

Recursos para realizar pruebas en su pozo 

Una lista parcial de laboratorios aprobados por el estado está disponible en el sitio web, aqui.

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