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Napa County News

Posted on: May 20, 2022

Bay Area Health Officials Share Guidance to Navigate the Infant Formula Shortage in the U.S.

There continues to be a shortage of infant formula nationwide due to supply chain issues and a recall of infant formula due to bacterial contamination in the Abbott manufacturing plant in Michigan. The federal government is currently working on strategies to increase production of formula and help families access existing stock.

Compared to other states California is faring better, but the shortages are still of concern. 

Babies need the right balance of nutrients- not too much or too little of anything- to grow and be healthy. It is important for your baby's health to use products that meet federal standards to ensure the formula is safe and free of harmful bacteria.

During this challenging time, the counties of Alameda, Contra Costa, Marin, Napa, San Benito, San Mateo, Santa Clara, Santa Cruz, Solano, Sonoma, and the City of Berkeley encourage parents and families to:

  • If you are currently breastfeeding, continue if possible. We recognize this option may not be viable for everyone. If someone is partially breastfeeding, they may consider reaching out to a lactation care provider (in-person or by telehealth) to help ensure that they maintain or increase their milk supply by breastfeeding more.
  • Talk to your child’s doctor about substituting formula brands. For most babies, if their regular brand of formula is not currently available, it is OK to substitute with a similar version. Also consult your child’s pediatrician if your baby requires a specialized formula, (therapeutic or metabolic formula for an infant with a medical condition requiring different caloric or nutrient content), before making any substitution. Your pediatrician may recommend a milk bank referral. If you have questions about which formula is acceptable, contact your child’s pediatrician or the Napa County WIC agency at 707-253-4853.
  • Avoid making your own formula at home, watering down formula to make it last longer,using expired formula, using cow, goat, or plant-based milk for formula, or giving toddler formula to infants. Doing so can reduce the amount of nutrients a baby receives and can lead to potential serious health complications. If no other options are available to feed your baby, children over six months may be eligible for whole, pasteurized, cow’s milk, as recommended by the American Academy of Pediatrics. This is not ideal and should not be done for more than one week. Talk to your pediatrician if you need to give your baby cow's milk for a week to see if this option is appropriate for your child.
  • Apply to the WIC program. About half of all births in California are in low-income families who qualify for the WIC program, and income-eligible clients can receive a WIC card and use it to purchase a limited amount of formula at participating retail stores. WIC offices are staffed by individuals with close ties to their communities. Existing WIC clients should use their benefits for formula earlier in the month in case they run into shortages near the end of their benefit period.
  • Find out what resources exist in the community and share those resources widely. If you see infant formula in stock when you’re shopping, make it known within your network. Contact Contact Napa County WIC or your local family resource center at 707-253-4853 to learn more about their family-centered services and resources.

Health officials will continue to monitor the shortage and provide updates as new information is available.

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Funcionarios de salud del Área de la Bahía comparten orientación para navegar la escasez de fórmula infantil en los EE. UU.
 

Continúa la escasez de fórmula infantil a través de todo el país debido a problemas en la cadena de suministro y un retiro del mercado de fórmula infantil debido a la contaminación bacteriana en la planta de fabricación de Abbott en Michigan. El gobierno federal está desarrollando estrategias para aumentar la producción de fórmula y ayudar a las familias a acceder los suministros existentes.

En comparación con otros estados, el problema en California no es tan crítico, pero la escasez sigue siendo motivo de preocupación.

Los bebés necesitan un balance preciso de nutrientes, ni demasiado ni muy poco, para crecer y estar saludables. Es importante para la salud de su bebé usar productos que cumplan con los estándares federales para garantizar que la fórmula sea segura y no contenga bacterias dañinas.

Durante este momento difícil, los condados de Alameda, Contra Costa, Marin, Napa, San Benito, San Mateo, Santa Clara, Santa Cruz, Solano, Sonoma y la Ciudad de Berkeley alientan a los padres y familias a:

  • Si actualmente está amamantando, continúe si es posible. Reconocemos que esta opción no es posible para todos. Si alguien está amamantando parcialmente, puede considerar comunicarse con un consejero de lactancia (en persona o por telesalud) para recibir orientación sobre maneras de mantener o aumentar su producción de leche al amamantar más.
  • Hable con el médico de su hijo sobre la sustitución de marcas de fórmula. Para la mayoría de los bebés, si su marca habitual de fórmula no está disponible actualmente, está bien sustituirla por una versión similar. También consulte con el pediatra de su hijo si su bebé requiere una fórmula especializada (fórmula terapéutica o metabólica para un bebé con una condición médica que requiere un contenido calórico o nutricional diferente), antes de sustituir la fórmula. Su pediatra quizá la pueda referir a un banco de leche. Si tiene preguntas sobre qué fórmula es aceptable, comuníquese con el pediatra de su hijo o con su agencia local de WIC (Mujeres, Infantes y Bebes, Condado de Napa, 707-253-4853).
  • Evite hacer su propia fórmula casera, diluir la fórmula para que dure más tiempo, usar fórmula caducada, usar leche de vaca, cabra o de origen vegetal para la fórmula, o dar fórmula para niños pequeños a los bebés. Si lo hace, puede reducir la cantidad de nutrientes que recibe un bebé que puede causar complicaciones de salud graves. Si no hay otras opciones disponibles para alimentar a su bebé, los niños mayores de seis meses pueden ser elegibles para leche de vaca entera pasteurizada, según la recomendación de la Academia Americana de Pediatría. Esto no es lo ideal y no debe hacerse durante más de una semana. Habla con tu pediatra si necesita darle leche de vaca a su bebé durante una semana para ver si esta opción es adecuada para su hijo.
  • Aplicar al programa WIC.  Aproximadamente la mitad de todos los nacimientos en California son en familias de bajos ingresos que califican para el programa WIC, y los clientes elegibles por ingresos pueden recibir una tarjeta WIC y usarla para comprar una cantidad limitada de fórmula en las tiendas minoristas participantes. Los empleados de WIC están son personas con mucho conocimiento de recursos comunitarios y sus comunidades. Actuales participantes de WIC deben usar sus beneficios para la fórmula a principios de mes en caso de que tengan escasez cerca del final de su período de beneficios.
  • Averigüe qué recursos existen en la comunidad y compártalos ampliamente. Si ve suministros de fórmula infantil cuando está de compras, hágalo saber dentro de su red. Comuníquese con el Programa de WIC u centros de recursos familiares para obtener más información sobre sus servicios y recursos para familias.

Los funcionarios de salud continuarán monitoreando la escasez y compartirán actualizaciones a medida que haya nueva información disponible.

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