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The original item was published from 8/2/2022 1:45:00 PM to 8/3/2022 4:05:18 PM.

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Public Health

Posted on: July 29, 2022

[ARCHIVED] Napa County Public Health Investigates Outbreak of Legionnaires’ Disease

Napa, CA – Napa County Public Health is investigating an outbreak of Legionnaires’ disease cases in Napa County. Napa County Public Health is aware of nine confirmed cases of Legionnaires’ disease, two suspected cases, and one probable case for a total of 12 cases. All individuals have been hospitalized, and no fatalities have been reported at this time.

The cases were reported to Napa County Public Health between July 11 and July 27th, 2022. The cases reside in the City of Napa and in Calistoga.  Napa County Public Health is working with California Department of Public Health, Centers for Disease Control and Prevention, and the Napa County Environmental Health Branch of the Planning Building and Environmental Services Department (PBES-EH) to investigate and mitigate the outbreak. 

“This is a continuing investigation.,” said Dr. Karen Relucio, Public Health Officer and Deputy Director of Health and Human Services.  As part of the investigation, PBES-EH is conducting environmental investigations to identify possible sources of exposures to the bacteria, conducting environmental sampling for Legionella, and recommending environmental remediation strategies to prevent further transmission of Legionella. 

Out of an abundance of caution, Public Health recommends that individuals who live in Napa County who become ill with pneumonia-like/respiratory symptoms, such as fever, chills, cough, shortness of breath, muscle aches, and headache visit their healthcare provider.

As it can take up to two weeks for symptoms to develop, Napa County Public Health recommends that those who develop symptoms within two weeks of being in Napa County also seek medical attention.  Napa County Public Health has alerted healthcare providers in the area. Legionnaires’ disease is treatable with antibiotics.

The risk of Legionnaires’ disease among residents or recent visitors to Napa County is low. Most healthy people exposed to Legionella do not develop Legionnaires’ disease. People over the age of 50, especially those who smoke cigarettes, or those with certain medical conditions, including weakened immune systems, chronic lung disease or other chronic health conditions, are at increased risk for Legionnaires’ disease.

Napa County Public Health receives approximately one to two reports of Legionnaires’ disease each year. Legionnaires’ disease is a type of pneumonia (lung infection) caused by bacteria called Legionella. People can get Legionnaires’ disease by breathing in aerosolized (small droplets) water containing Legionella bacteria. Aerosolized water can come from cooling towers (air-conditioning units for large buildings), hot tubs, cooling misters, decorative fountains, and plumbing systems. Less commonly, people can get sick by aspiration of tap water containing Legionella. This happens when water accidently goes into the lungs while drinking (“goes down the wrong pipe”). People at increased risk of aspiration include those with swallowing difficulties. Home air conditioning units do not use water to cool, so these home units do not aerosolize water and are not a risk for Legionella growth. Legionnaires’ disease is not spread person to person.

For more information, please visit  About Legionnaires Disease and Pontiac Fever | CDC which includes Frequently Asked Questions on Legionnaires’ disease.

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El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa investiga el brote de legionelosis, la enfermedad por la bacteria Legionella

Napa, CA – El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa está investigando un brote de casos de legionelosis, la enfermedad por la bacteria Legionella en el Condado de Napa. El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa tiene conocimiento de nueve casos confirmados de legionelosis, dos casos sospechosos y un caso probable, los que conforman un total de 12 casos. Todas las personas han sido hospitalizadas y no se han reportado muertes en este momento.

Los casos fueron reportados a Salud Pública del Condado de Napa entre el 11 y el 27 de julio de 2022. Los casos encontrados han sido en la ciudad de Napa y en Calistoga. El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa está trabajando con el Departamento de Salud Pública de California y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para investigar y mitigar el brote.

“Esta es una investigación en proceso”, dijo la Dra. Karen Relucio, Oficial de Salud Pública y Directora Adjunta de Salud y Servicios Humanos. Como parte de la investigación, el Departamento de la Salud Medioambientales de Planificación, Edificación y Servicios Medioambientales (PBES-EH por sus siglas en inglés) está conduciendo investigaciones con muestras ambiental para Legionella, y recomendando estrategias de reparación para prevenir transmisión adicional de Legionella.

Con abundante precaución, Salud Pública recomienda que las personas que viven en el Condado de Napa y que se enferman con síntomas respiratorios, similares a la neumonía, como fiebre, 

escalofríos, tos, dificultad para respirar, dolores musculares y dolor de cabeza, visiten a su proveedor de atención médica.

Ya que los síntomas pueden tardar hasta dos semanas en desarrollarse, el Departamento de Salud Pública del Condado de Napa recomienda que aquellos que desarrollen síntomas dentro de las dos semanas de estar en el Condado de Napa también busquen atención médica. El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa ha alertado a los proveedores de atención médica en el área. La legionelosis se trata con antibióticos.

El riesgo de legionelosis entre los residentes o visitantes recientes del Condado de Napa es bajo. La mayoría de las personas sanas expuestas a Legionella no desarrollan la enfermedad. Las personas mayores de 50 años, especialmente las que fuman cigarrillos o las que tienen ciertas afecciones médicas, como sistemas inmunitarios debilitados, enfermedad pulmonar crónica u otras afecciones de salud crónicas, tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Salud Pública del Condado de Napa recibe aproximadamente uno o dos informes de legionelosis cada año. La legionelosis es un tipo de neumonía (infección pulmonar) causada por una bacteria llamada Legionella. Las personas pueden contraer la enfermedad al respirar agua en aerosol (gotas pequeñas) que contiene la bacteria Legionella. El agua en aerosol puede provenir de torres de enfriamiento (unidades de aire acondicionado para edificios grandes), jacuzzis, rociadores de enfriamiento, fuentes decorativas y sistemas de plomería. Con menos frecuencia, las personas pueden enfermarse por aspiración de agua del grifo que contiene Legionella. Esto sucede cuando el agua ingresa accidentalmente a los pulmones mientras se bebe ("va por la tubería equivocada"). Las personas con mayor riesgo de aspiración incluyen aquellas con dificultades para tragar. Las unidades de aire acondicionado para el hogar no usan agua para enfriar, por lo que estas unidades para el hogar no aerosolizan el agua y no representan un riesgo para el crecimiento de Legionella. La enfermedad no se transmite de persona a persona.

Como parte de la investigación en proceso, Salud Pública y Servicios Ambientales del Edificio de Planificación del Condado de Napa están realizando investigaciones epidemiológicas y ambientales para identificar posibles fuentes de exposición a la bacteria, tomando muestras ambientales para Legionella y recomendando estrategias de remediación ambiental para evitar una mayor transmisión de Legionella.

Para obtener más información, visite About Legionnaires Disease and Pontiac Fever | CDC que incluye Preguntas frecuentes sobre la enfermedad del legionario.