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The original item was published from 8/3/2022 4:15:08 PM to 8/3/2022 4:16:11 PM.

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Public Health

Posted on: August 3, 2022

[ARCHIVED] Investigation Identifies Legionella in Hotel Cooling Tower with Remediation In Progress

Napa, CA — Napa County Public Health has been working closely with California Department of Public Health and Centers for Prevention and Disease Control to investigate and remediate sources of Legionnaires’ disease cases in Napa County. Testing human-made water sources, such as cooling towers and decorative fountains, preliminarily identified high levels of Legionella bacteria in a sample taken from a cooling tower at Embassy Suites Napa Valley, located on California Boulevard in the City of Napa. The cooling tower has since been taken offline, which mitigates any ongoing risk to public health. Napa County Public Health is continuing its investigation to identify any additional sources that might contain the Legionella bacteria in unsafe amounts.

“Our joint investigation team continues to work with Embassy Suites staff to remediate the source of exposure,” said Dr. Karen Relucio, Napa County Health Officer. “Finding Legionella in one water sample is an important piece of the puzzle, but we must continue to investigate other cooling towers and water sources in the outbreak area, as it is common to find more than one source.”

Twelve Napa County residents have been diagnosed and hospitalized with Legionnaires’ disease since July 11, 2022. One person has died, and three cases remain hospitalized. The individual who passed away was over the age of 50 and had risk factors for severe disease.

Individuals at higher risk include those ages 50 and above, cigarette smokers, and people with chronic lung disease or compromised immune systems. As part of this ongoing investigation, to date none of the twelve residents diagnosed with Legionnaires’ disease have been identified as having stayed or visited this Embassy Suites hotel.

Napa County residents, and people living or working in the City of Napa, who have flu-like symptoms, cough, fever or difficulty breathing should contact a healthcare provider as soon as possible. People can get Legionnaires’ disease by breathing in aerosolized (small droplets) water containing Legionella bacteria. Legionnaires’ disease is not spread from person to person and can be treated with antibiotics when caught early.

Legionnaires’ disease is a type of pneumonia that is caused by the bacteria Legionella, which grows in warm water. Aerosolized water can come from cooling towers (air-conditioning units for large buildings), hot tubs, cooling misters, decorative fountains, and plumbing systems.

"Although Legionnaires’ disease is a rare infection, this is a reminder that the bacteria that cause it are common in nature and can be found in man-made water systems," said Dr. Relucio. "This means it’s very important for owners and managers of water systems that can create aerosols to take steps to prevent Legionella from growing and spreading in water systems."

Some strategies to prevent the growth of Legionella bacteria in the home are to:

  • Flush your faucets and showerheads if they haven’t been used recently
  • Clean, disinfect, and maintain all devices that use water (e.g. humidifiers, respiratory therapy devices, showerhead and faucet aerators, water heaters, and hot tubs)

For additional instructions and guidance, please see the CDC Preventing Waterborne Germs at Home website.

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La investigación Identifica la bacteria Legionella en una torre de enfriamiento con proceso de remediación en progreso

Napa, CA — El Departamento de Salud Pública del Condado de Napa ha estado trabajando en colaboración con el Departamento de Salud Pública de California y los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades para investigar y remediar las fuentes de los casos de legionelosis en el Condado de Napa. Pruebas de fuentes de agua artificiales, como las torres de enfriamiento y fuentes decorativas, dieron resultados preliminares con niveles elevados a la bacteria Legionella en una prueba tomada de la torre de enfriamiento del techo del hotel Embassy Suites, ubicado en la calle California Boulevard, en la ciudad de Napa. Desde entonces, la torre de enfriamiento se ha clausurado, lo que mitiga el riesgo continuo a la salud de la población. El Departamento de Salud Pública continua su investigación para identificar fuentes adicionales que quizá puedan contener la bacteria Legionella en niveles que representen un riesgo para la salud.

“Nuestro equipo conjunto de investigación, continúa trabajando con los empleados de Embassy Suites para remediar la fuente de la exposición,” dijo la Dr. Karen Relucio, Oficial del Condado de Napa. “Encontrar Legionella en una prueba de agua es una pieza importante del rompecabezas, pero tenemos que continuar investigando otras torres de enfriamiento en la zona del brote, ya que es común encontrar más de una zona de origen donde se ha desarrollado la bacteria.”

Doce residentes del Condado de Napa han sido diagnosticados y hospitalizadas con la enfermedad de legionelosis desde el 11 de julio de 2022. Una persona ha fallecido y tres casos permanecen hospitalizados. El individuo que falleció tenía más de 50 años y tenía factores de riesgo de enfermedad grave. Las personas con mayor riesgo incluyen personas de 50 años o más, fumadores de cigarrillos y personas con enfermedades pulmonares crónicas o sistemas inmunológicos comprometidos. Como parte de esta investigación en curso, hasta la fecha, ninguno de los doce residentes diagnosticados con legionelosis ha sido identificado como haber estado hospedándose o visitado este hotel, Embassy Suites.

Los residentes del Condado de Napa, y las personas que viven o trabajan en la ciudad de Napa con síntomas similares a los de la gripe, tos, fiebre o dificultad para respirar deben comunicarse con un médico de inmediato. Las personas pueden contraer legionelosis al respirar agua en aerosol (gotas pequeñas) que contienen la bacteria Legionella. La legionelosis no se puede contraer de persona a persona y se puede tratar con antibióticos cuando se detecta a tiempo.

La legionelosis es un tipo de neumonía causada por la bacteria Legionella, que crece en agua tibia. El agua en aerosol puede provenir de torres de enfriamiento (unidades de aire acondicionado para edificios grandes), jacuzzis, rociadores de enfriamiento, fuentes decorativas y sistemas de plomería.

“Aunque la legionelosis es una infección infrecuente, este es un recordatorio de que la bacteria existe en la naturaleza, puede causar enfermedad y puede encontrarse en las fuentes de agua artificiales,” dijo la Dra. Relucio. “Esto significa que es muy importante para los dueños y gerentes de sistemas de agua que puedan crear aerosoles, que tomen los pasos necesarios para prevenir que la Legionella crezca y se propague en los sistemas de agua.”

Algunas estrategias para prevenir el crecimiento de la bacteria Legionella en el hogar son:

  • Descargue sus grifos y regaderas del baño si no se han usado recientemente
  • Limpie, desinfecte y mantenga todos los dispositivos que usan agua (por ejemplo, humidificadores, dispositivos de terapia respiratoria, regaderas del baño y aireadores de grifos, calentadores de agua y jacuzzis)

Para obtener instrucciones y orientación adicionales, consulte el sitio web de los CDC Prevención de gérmenes transmitidos por el agua en el hogar.