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The original item was published from 8/2/2023 9:22:00 AM to 10/9/2023 3:58:17 PM.

News Flash

District Attorney Newsline (Newsletter)

Posted on: August 1, 2023

[ARCHIVED] DA Newsline - August 2023 Newsletter

DA Newsletter August 2023 cover

From District Attorney Allison Haley

I am the co-chair of the Legislative Committee for the California District Attorneys Association. In that role, I often come across bills that would have significant impacts to victims if signed into law. 

One such bill, SB 94, if enacted, would provide a pathway for convicted murderers sentenced to life in prison without the possibility of parole to be recalled and resentenced. Under SB 94, the qualifying crime must have occurred before June 5, 1990, the convicted murderer must have served at least 25 years in custody and have been convicted of a special circumstance such as kidnapping, rape or torture, in addition to the murder. When deciding resentencing, the court is required to consider and afford great weight to evidence proving specific mitigating circumstances.

The bill’s author, Senator Dave Cortese (D-San Jose), cites the need for the bill due to the low recidivism rate among the elderly prisoners serving sentences of life without parole, which amounts to approximately 820 inmates, according to the bill’s author, who would potentially be released from prison.

The bill makes numerous references to the sentenced prisoner, but makes no reference to the victims, victims’ rights, or the rights of their friends and family members - all deserving of careful consideration. It ignores the decision-making power of a jury or judge and renders their verdicts void.

Further, it makes no requirement to consider the circumstances of the underlying crime – further silencing victims and sanitizing the circumstances of their brutal deaths. The provision of second chances is honorable and at times, is what justice requires but only when an honest appraisal of the harm caused by the perpetrator and victims and their families is included in the conversation.

A Proactive Approach to Keeping the Community Safe

By Carlos Villatoro, Public Affairs and Media Officer  

Most of the work that the Napa County District Attorney’s Office performs on behalf of the people can best be described as reactive – someone commits a crime, the DA’s Office reviews the case, and charges are filed if the case can be proven beyond a reasonable doubt. 

What most people don’t know is that the Napa DA’s Office also takes a proactive approach, whenever possible, to fight crime in Napa County. 

Take for example a standing Interagency DUI Meetup, originally initiated by DDA Ian McNear who handles the bulk of the DUI cases for the Napa DA’s Office.  

Each month Ian and DA Investigator Nick Conrad join law enforcement agencies throughout the county to discuss best practices in investigating and providing testimony for DUI cases in Napa.  

The meetups provide multiple benefits for the agencies involved including the sharing of information, best practices, and finding opportunities to collaborate with one another to keep the community safe. 

Then there’s the recent training that DA Investigator Melissa Kelly put together with Napa Police Detective Bill Hernandez to educate law enforcement agencies throughout the region on how to best investigate and provide testimony for domestic violence cases.  

The two-day training took place at Napa Valley College’s Criminal Justice wing and was attended by members of the California Highway Patrol-Napa, Suisun City Police Department, Berkeley Police Department and Marin County District Attorney’s Office. 

Napa County DDAs Agnes Dziadur and Michelle Roberts provided testimony training to the group; Detective Hernandez spoke about strangulation investigations; and DA Investigator Kelly provided a comprehensive update on domestic violence. 

Aside from interagency training and meetups, the DA’s Office also performs a significant amount of outreach to the community on topics such as rent check theft and how to protect children against sexual predators in accordance with its mission to keep the community safe. 

If you would like the DA’s Office to provide a presentation to your class, agency, group, or event regarding the work that the DA’s Office performs, please contact Public Affairs and Media Officer Carlos Villatoro at (707) 299-1409 or send an email to [email protected].

DA Staff Updates

Jessica Solano, Forensic Interviewer

Jessica Solano joined the Napa County District Attorney’s Office in late June and previously worked for the Child Advocacy Center in Solano County. 

Jessica has been forensically interviewing children for the past two years and will be conducting interviews for the Napa DA’s Office at the Courage Center/Monarch Justice Center. 

Jessica is the Napa DA’s first Forensic Interviewer and her expertise will empower the office to have an expert, who is also bilingual/bicultural, working on these most important child sexual assault cases.   

Adella Pinon-Diaz, Victim Advocate 

Adella joined the Napa County District Attorney’s Office in mid-July and previously worked for the Yolo County District Attorney’s Office.

Adella’s experience in working with victims in Yolo County for the past three years is a huge benefit for the people of Napa and the DA’s Office as she will be a consummate advocate for victims of crimes.

Adella is also bilingual/bicultural, which is a boon for the DA’s Office.

St. Helena Soroptimists Join Battle Against Human Trafficking Through Awareness

By: Carlos Villatoro, Public Affairs and Media Officer

A small group of local philanthropic-minded women is having a big impact on the lives of women outside of their hamlet of St. Helena in more ways than one. You may have heard of them – they are the Soroptimist International of St. Helena group who for decades has supported local women through mentorship, grants, and scholarships to help them pursue a higher education. 

In addition to their work to empower women since the club opened its doors in St. Helena in 1954, the Soroptimists have also made it their mission to raise awareness about the blight of human trafficking that takes places all over the Bay Area - Napa County included – and support victims of sexual assault and domestic violence through their support of the Monarch Justice Center. 

Their outreach regarding human trafficking began with St. Helena Soroptimist member Gina Lewis, who traveled to a local Soroptimist conference a few years ago to listen to human trafficking survivor Elle Snow give her account of being trafficked at a young age.

“She was amazing,” she said. “I was born and raised in Brazil, so I saw a lot of young girls going through that process of being trafficked, especially in the poor areas of Brazil. You can always tell when that was going on and the girls were very young. As I kind of grew up, I blocked it out a little bit, but I worked for the United Nations for years and was a simultaneous translator there and then I saw more of it, the guides were always being used for sexual services. So, all of that kind of sat back here in my brain, so when I saw Elle speak, I said ‘I couldn’t ignore it anymore.’”

“Gina came back (from the conference), and she was like ‘We have to do this, we have to get involved in this, this is right up our alley, women helping women,” Soroptimist member Patty DiTomaso added.

It was through Elle Snow that the women linked up with Napa Police Detective Bill Hernandez said Gina, and the Soroptimists would eventually come to know Napa County District Attorney Allison Haley through their relationship with Bill.

With a law enforcement connection in place, the Soroptimists began hosting community forums regarding human trafficking, inviting deputy district attorneys, police officers, and Elle Snow herself to talk to the community about the issue.

The Soroptimists plan to continue hosting the forums and develop partnerships with regional Soroptimist chapters to help spread the message further. 

In addition to the community outreach they have done regarding human trafficking, the Soroptimists have been instrumental in the development of the Monarch Justice Center as a one-stop resource that fulfills the needs of victims of sexual assault, domestic violence, human trafficking, and elder abuse.

From its headquarters across the street from the Napa Police Department, the Monarch Justice Center serves as a safe place where victims receive crisis services including counseling, advocacy, elder abuse services, public assistance, medical forensic exams for children and assistance with finding shelter.

And it’s all made possible by the funding provided by the St. Helena group, along with the other donors who give generously to the Center. 

For the Soroptimists International of St. Helena, lending its support to the Monarch Justice Center and raising awareness about human trafficking are but two of the many ways the group supports young women in Napa County. 

“This year we gave away $15,000 to high school seniors,” says Courtney Menegon, the groups newly elected president. “Nine scholarships this year.”

Napa County DA’s Office Staff Carries the Torch for the Special Olympics

The Law Enforcement Torch Run for Special Olympics is an event the Napa DA’s Office looks forward to each year and this year was no exception. 

This year the Napa DA’s Office joined a contingent from the Napa County Probation Department and Napa Valley College to carry the torch from Veterans Memorial Park to Napa Valley College, where they handed the torch to a team from the Napa County Sheriff’s Department. The annual torch run event occurs all over the state in which participating agencies carry the Flame of Hope throughout the state to its destination of the opening ceremony of the 2023 Special Olympics Northern California Summer Games that took place in June.

Napa DA Case Updates

People v. Bruce Clotfelter

Bruce Lee Clotfelter, age 62, was re-sentenced to 50 years to life in state prison for multiple counts of perjury, identity theft, and forgery - intent to defraud he was convicted of, which previously garnered Mr. Clotfelter a sentence of 70 years to life in prison.

The re-sentencing of Mr. Clotfelter is in accordance with Senate Bill 81, which requires the court to dismiss sentencing enhancements “if it is in the furtherance of justice to do so.” 

The law requires the court to afford great weight to evidence offered by the defendant to prove that any mitigating circumstances exist which include that the crime is linked to mental health issues, prior victimization or childhood trauma, the offense is not a violent felony, the sentencing enhancement could result in a sentence of over 20 years, the sentencing enhancement would result in a discriminatory racial impact, and several others. 

The aforementioned crimes that a Napa jury convicted the defendant of in July 2018 are linked to the defendant’s efforts to conceal his status as a sex offender. He was found guilty of multiple counts of perjury, identity theft, and forgery between 2010 and 2011. 

Mr. Clotfelter was subsequently convicted in September 2018 of multiple counts of contacting a minor with the intent to commit a sexual offense and annoying or molesting a minor for conduct spanning between 2009 and 2016. Those convictions were later reversed by the California Court of Appeal and converted to assault with force likely to produce great bodily injury and sexual battery, through a plea agreement. The case against Mr. Clotfelter was prosecuted by DDA Agnes Dziadur.

People v. James McFarland

James Laurence McFarland, age 83, is charged with two counts of lewd acts upon a child. He is additionally charged with the special allegations of multiple victims; substantial sexual conduct; sex crimes aggravating circumstances; vulnerable victim; and position of trust.

Mr. McFarland is next due in court at 9 a.m., on September 7, 2023, in Department 1 of the Napa County Superior Court, for a pre-preliminary examination, and is again due in court at 8:30 a.m., on September 8, 2023, at the same location for a preliminary examination. 

The case against Mr. McFarland is being managed by DDA Kecia Lind.  

People v. Evig, LLC DBA Balance of Nature

Evig, LLC, doing business as Balance of Nature, is ordered to pay $1.1 million to California residents who purchased a Balance of Nature product in the past six years as part of a multi-jurisdictional consumer protection action brough against the dietary supplement maker. 

The settlement against Balance of Nature also calls for the company to make a restitution payment of $250,000 in consumer restitution, and an additional amount of $850,000 in civil penalties and investigative costs. 

The case against Balance of Nature alleged that the company made false claims regarding its supplements regarding the effectiveness and attributes of the products that were not supported by competent and reliable scientific evidence. 

The complaint further alleged that Balance of Nature enrolled customers into an automatically renewing subscription program, and charged customers a recurring monthly fee, without clearly disclosing the terms of the program, giving customers an adequate acknowledgement of their enrollment in the program, or allowing customers to cancel online. 

The district attorney offices of Alameda, Marin, Monterey, Orange, Santa Clara, Santa Cruz, Shasta, Solano, and Sonoma counties joined the Napa County District Attorney’s Office in the filing of the consumer protection case against Balance of Nature. 

The case was spearheaded by Napa County DDA Patrick Collins. 

People v. Garrett Elshere

Garrett Lars Elshere, age 44, was sentenced to 12 years in state prison by Napa County Superior Court Judge Monique Langhorne. The sentence was ordered to run consecutively to a sentence of 22 years to life the defendant is currently serving for his conviction in an unrelated 2021 stabbing case in Napa County. 

Mr. Elshere was found guilty of two counts of domestic violence false imprisonment, intimidating a witness, and assault with a deadly weapon. The court also found true several special allegations including committing domestic violence within seven years of a previous domestic violence conviction. 

Mr. Elshere’s conviction is related to the November 5, 2020, assault of a woman he was dating at the time at a local hotel. The defendant was on parole for a previous domestic violence incident that occurred on January 23, 2015, at the time he committed the 2020 assault. 

Further, while Mr. Elshere was awaiting trial for the 2020 domestic violence case, he stabbed a Napa man nearly to death during an August 27, 2021, attack that took place at McPherson Elementary School. The defendant received the 22 years to life sentence for his involvement in the attack. 

The case against Mr. Elshere was handled by DDA Agnes Dziadur. 

Un Mensaje de La Fiscal de Napa Allison Haley

Soy copresidente del Comité Legislativo de la Asociación de Fiscales de California. En ese rol, a menudo noto nuevas propuestas legislativas que tendrían un impacto significativo para las víctimas si se convierten en ley.

Una de esas propuestas legislativas, SB 94, si se promulga, proporcionaría un camino para que los asesinos convictos sentenciados a la cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional sean retirados y sentenciados nuevamente. Según la SB 94, el delito calificado debe haber ocurrido antes del 5 de junio de 1990, el asesino convicto debe haber cumplido al menos 25 años bajo custodia y haber sido condenado por una circunstancia especial como secuestro, violación o tortura, además del asesinato. Al decidir la nueva sentencia, el tribunal debe considerar y otorgar gran peso a las pruebas que demuestren circunstancias atenuantes específicas.

El autor de la propuesta legislativa, el senador Dave Cortese (D-San José), cita la necesidad de la ley propuesta debido a la baja tasa de reincidencia entre los presos de edad avanzada que cumplen sentencias de cadena perpetua sin libertad condicional, que es de aproximadamente 820 reclusos, según el autor de la ley propuesta, que potencialmente serían liberados de prisión.

La ley propuesta hace numerosas referencias al prisionero sentenciado, pero no hace referencia a las víctimas, los derechos de las víctimas o los derechos de sus amigos y familiares, todos merecen una cuidadosa consideración. Ignora el poder de decisión de un jurado o juez y anula sus veredictos.

Además, no requiere considerar las circunstancias del crimen subyacente, silenciando aún más a las víctimas y saneando las circunstancias de sus brutales muertes. La provisión de segundas oportunidades es honorable y, a veces, es lo que exige la justicia, pero solo cuando se incluye en la conversación una evaluación honesta del daño causado por el perpetrador y las víctimas y sus familias.

Un enfoque proactivo para mantener la comunidad segura

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios de Comunicación 

La mayor parte del trabajo que la Oficina del Fiscal del Condado de Napa realiza en nombre de las personas puede describirse mejor como reactivo: alguien comete un delito, la fiscalía revisa el caso y se presentan cargos si el caso puede probarse más allá de una duda razonable. 

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que la Fiscalía de Napa también adopta un enfoque proactivo, siempre que sea posible, para combatir el crimen en el condado de Napa. 

Tomemos en cuenta, por ejemplo, una reunión interinstitucional permanente de DUI (o manejando en estado de ebriedad), originalmente iniciada por el fiscal de distrito adjunto Ian McNear, quien maneja la mayor parte de los casos de DUI para la Fiscalía de Napa

Cada mes, Ian y el investigador de la fiscalía Nick Conrad se juntan con las agencias de aplicación de la ley en todo el condado para discutir las mejores prácticas en la investigación y proporcionar testimonio para casos de DUI en Napa. 

Las reuniones brindan múltiples beneficios para las agencias involucradas, incluido el intercambio de información, las mejores prácticas y la búsqueda de oportunidades para colaborar juntos para mantener la comunidad segura.

También está el curso de entrenamiento reciente que la investigadora del la fiscalía, Melissa Kelly, desarrolló con el detective de la policía de Napa, Bill Hernández, para educar a las agencias de aplicación de la ley en toda la región sobre cómo investigar mejor y brindar testimonio en casos de violencia doméstica.

Ell curso de dos días se llevó a cabo en el ala de Justicia Criminal de Napa Valley College y asistieron miembros del California Highway Patrol-Napa — en español: Patrulla de Caminos de California de Napa, el Departamento de Policía de Suisun City, el Departamento de Policía de Berkeley y la Oficina del Fiscal del Condado de Marin.

Las fiscales de distrito adjuntos del condado de Napa, Agnes Dziadur y Michelle Roberts, brindaron etrenamiento sobre testimonios al grupo; El detective Hernández habló sobre las investigaciones de estrangulamiento; y la DA Investigator Kelly proporcionó una actualización integral sobre la violencia doméstica.

Además del curso de entrenamiento y las reuniones interinstitucionales, la fiscalía también realiza una cantidad significativa de actividades de divulgación en la comunidad sobre temas como el robo de cheques de alquiler y cómo proteger a los niños contra los depredadores sexuales de acuerdo con su misión de mantener segura a la comunidad.

Si desea que la fiscalía le proporcione una presentación a su clase, agencia, grupo o evento sobre el trabajo que realiza la Oficina del Fiscal de Napa, comuníquese con el Oficial de Asuntos Públicos y Medios Carlos Villatoro al (707) 299-1409 o envíe un correo electrónico a [email protected].

Nuevos empleados de la fiscalía

Jessica Solano, Entrevistadora Forense

Jessica Solano se unió a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa a fines de junio y anteriormente trabajó para el Centro de Defensa del Niño en el Condado de Solano.

Jessica ha estado entrevistando forensemente a niños durante los últimos dos años y realizará entrevistas para la fiscalía de Napa en el Courage Center/Monarch Justice Center.

Jessica es la primera entrevistadora forense de la fiscalía de Napa y su experiencia permitirá a la oficina contar con un experto, que también es bilingüe/bicultural, trabajando en estos casos de agresión sexual infantil más importantes. 

Adella Pinon-Diaz, Defensora de Víctimas

Adella se unió a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa a mediados de julio y anteriormente trabajó para la Oficina del Fiscal del Condado de Yolo.

La experiencia de Adella trabajando con víctimas en el condado de Yolo durante los últimos tres años es un gran beneficio para la gente de Napa y la fiscalía, ya que será una defensora consumada de las víctimas de delitos.

Adella también es bilingüe/bicultural, lo cual es una bendición para la fiscalía de Napa.

Las Soroptimistas de St. Helena se unen a la batalla contra la trata de personas a través de la concientización

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios de Comunicación 

Un pequeño grupo de mujeres locales con mentalidad filantrópica está teniendo un gran impacto en la vida de las mujeres fuera de su aldea de St. Helena en más de un sentido. Es posible que haya oído hablar de ellas: son el grupo Soroptimist International of St. Helena (las Soroptimistas de St. Helena en español) que durante décadas ha apoyado a las mujeres locales a través de tutorías, subvenciones y becas para ayudarlas a obtener una educación superior.

Además de su trabajo para empoderar a las mujeres desde que el club abrió sus puertas en St. Helena en 1954, las Soroptimistas también se han propuesto crear conciencia sobre la plaga de la trata de personas que tiene lugar en toda el Área de la Bahía, incluido el condado de Napa. – y apoyar a las víctimas de agresión sexual y violencia doméstica a través de su apoyo al Monarch Justice Center (Centro de Justicia Monarch en español).

Su alcance con respecto a la trata de personas comenzó con la miembra de las Soroptimistas de St. Helena, Gina Lewis, quien viajó a una conferencia local de Soroptimist hace unos años para escuchar a la sobreviviente de la trata de personas, Elle Snow, dar su relato de haber sido víctima de la trata a una edad temprana.

“Ella fue increíble”, dijo. “Nací y me crié en Brasil, así que vi a muchas niñas pasando por ese proceso de ser traficadas, especialmente en las áreas pobres de Brasil. Siempre se puede saber cuándo estaba pasando eso y las chicas eran muy jóvenes. A medida que crecí, lo bloqueé un poco, pero trabajé para las Naciones Unidas durante años y fui traductora simultánea allí y luego vi más, las guías siempre se usaban para servicios sexuales. Entonces, todo eso se quedó atrás en mi cerebro, así que cuando vi a Elle hablar, dije: 'No podía ignorarlo más'". 

“Gina regresó (de la conferencia) y dijo: ‘Tenemos que hacer esto, tenemos que involucrarnos en esto, esto es lo nuestro, mujeres ayudando a mujeres”, agregó Patty DiTomaso, miembra de las Soroptimistas.

Fue a través de Elle Snow que las mujeres se conectaron con el detective de la policía de Napa, Bill Hernández, dijo Gina, y las Soroptimistas eventualmente llegarían a conocer a la fiscal del condado de Napa, Allison Haley, a través de su relación con Bill.

Con una conexión con las fuerzas del orden público, las Soroptimistas comenzaron a organizar foros comunitarios sobre la trata de personas, invitando a fiscales adjuntos de la fiscalía de Napa, oficiales de policía y a la propia Elle Snow para hablar con la comunidad sobre el tema.

Las Soroptimistas planean continuar organizando los foros y desarrollar alianzas con los capítulos regionales de Soroptimistas para ayudar a difundir más el mensaje.

Además del alcance comunitario que han realizado con respecto a la trata de personas, las Soroptimistas han sido fundamentales en el desarrollo del Centro de Justicia Monarch como un recurso integral que satisface las necesidades de las víctimas de agresión sexual, violencia doméstica, y del maltrato de personas mayores.

Desde sus oficinas que estan cerca del Departamento de Policía de Napa, el Centro de Justicia Monarch sirve como un lugar seguro donde las víctimas reciben servicios de crisis que incluyen asesoramiento, defensa, servicios del maltrato de personas mayores, asistencia pública, exámenes médicos forenses para niños y asistencia para encontrar refugio. 

Y todo es posible gracias a los fondos proporcionados por el grupo de St. Helena, junto con otros donantes que dan generosamente al centro.

Para las Soroptimistas de St. Helena, prestar su apoyo al Centro de Justicia Monarch y crear conciencia sobre la trata de personas son solo dos de las muchas formas en que el grupo apoya a las mujeres jóvenes en el condado de Napa.

“Este año regalamos $15,000 en becas a estudiantes del último año de secundaria”, dice Courtney Menegon, la presidenta recién elegida del grupo. “Nueve becas este año”.

El personal de la oficina del fiscal del condado de Napa lleva la antorcha de las Olimpiadas Especiales

La Carrera de la Antorcha del Cumplimiento de la Ley para las Olimpiadas Especiales es un evento que la Oficina del Fiscalía de Napa espera cada año y este año no fue la excepción.

Este año, la Oficina de la Fiscalía de Napa se unió a un contingente del Departamento de Libertad Condicional del Condado de Napa y Napa Valley College para llevar la antorcha desde Veterans Memorial Park hasta Napa Valley College, donde le entregaron la antorcha a un equipo del Departamento del Sheriff del Condado de Napa. El evento anual de la carrera de la antorcha se lleva a cabo en todo el estado en el que las agencias participantes llevan la Llama de la Esperanza por todo el estado hasta su destino de la ceremonia de apertura de los Juegos de Verano de las Olimpiadas Especiales del Norte de California 2023 que se llevó a cabo en junio.

Actualizaciones de casos de la Fiscalía de Napa

La Genta Contra Bruce Clotfelter

Bruce Lee Clotfelter, de 62 años, fue condenado de nuevo a 50 años a cadena perpetua en una prisión estatal por múltiples cargos de perjurio, robo de identidad y falsificación: intento de defraudar por el que fue condenado, lo que anteriormente le valió al Sr. Clotfelter una sentencia de 70 años a cadena perpetua.

La nueva sentencia del Sr. Clotfelter está de acuerdo con el Proyecto de Ley del Senado 81, que requiere que la corte desestime las mejoras de sentencia "si es en aras de la justicia".

La ley requiere que el tribunal otorgue gran peso a las pruebas ofrecidas por el acusado para demostrar que existen circunstancias atenuantes, que incluyen que el delito está relacionado con problemas de salud mental, victimización previa o trauma infantil, el delito no es un delito grave violento, la sentencia la mejora podría dar lugar a una sentencia de más de 20 años, la mejora de la pena daría lugar a un impacto racial discriminatorio, y varios otros.

Los delitos antes mencionados por los que un jurado de Napa condenó al acusado en julio de 2018 están conectados a los esfuerzos del acusado por esconder su condición de delincuente sexual. Fue declarado culpable de múltiples cargos de perjurio, robo de identidad y falsificación entre 2010 y 2011.

Posteriormente, el Sr. Clotfelter fue condenado en septiembre de 2018 por múltiples cargos de contactar a un menor con la intención de cometer un delito sexual y molestar o abusar sexualmente de un menor por conducta que abarcó entre 2009 y 2016. Esas condenas fueron posteriormente revocadas por la Corte de Apelaciones de California y convertida en agresión con fuerza que probablemente producirá lesiones corporales graves y agresión sexual, a través de un acuerdo de culpabilidad. El caso contra el Sr. Clotfelter fue procesado por DDA Agnes Dziadur.

La Gente Contra James McFarland

James Laurence McFarland, de 83 años, está acusado de dos cargos de actos lascivos contra un niño. Además, se le acusa de las acusaciones especiales de múltiples víctimas; conducta sexual sustancial; circunstancias agravantes de delitos sexuales; víctima vulnerable; y posición de confianza.

El Sr. McFarland debe comparecer ante el tribunal a las 9 a.m., el 7 de septiembre de 2023, en el Departamento 1 del Tribunal Superior del Condado de Napa, para un examen preliminar, y nuevamente debe presentarse ante el tribunal a las 8:30 a.m., el 8 de septiembre de 2023, en el mismo lugar para un examen preliminar. 

El caso contra el Sr. McFarland está siendo manejado por DDA Kecia Lind.

La Gente Contra Evig, LLC DBA Balance of Nature

Se ordena a Evig, LLC, que opera bajo el nombre de Balance of Nature, que pague $1.1 millones a los residentes de California que compraron un producto de Balance of Nature en los últimos seis años como parte de una acción de protección del consumidor en múltiples jurisdicciones contra el fabricante de suplementos dietéticos.

El acuerdo contra Balance of Nature también requiere que la compañía haga un pago de restitución de $250,000 en restitución al consumidor y una cantidad adicional de $850,000 en multas civiles y costos de investigación.

El caso contra Balance of Nature alegó que la compañía hizo afirmaciones falsas con respecto a sus suplementos con respecto a la efectividad y los atributos de los productos que no estaban respaldados por evidencia científica competente y confiable.

La demanda alegaba además que Balance of Nature inscribió a los clientes en un programa de suscripción de renovación automática y les cobró una tarifa mensual recurrente, sin revelar claramente los términos del programa, dando a los clientes un reconocimiento adecuado de su inscripción en el programa, o permitiendo a los clientes cancelar en línea.

Las oficinas de las fiscalías de los condados de Alameda, Marin, Monterey, Orange, Santa Clara, Santa Cruz, Shasta, Solano y Sonoma se unieron con la Oficina del Fiscal del Condado de Napa en la presentación del caso de protección al consumidor contra Balance of Nature.

El caso fue dirigido por el DDA del Condado de Napa, Patrick Collins.

La Gente Contra Garrett Elshere

Garrett Lars Elshere, de 44 años, fue sentenciado a 12 años en una prisión estatal por la jueza del Tribunal Superior del condado de Napa, Monique Langhorne. Se ordenó que la sentencia se ejecutara consecutivamente a una sentencia de 22 años a cadena perpetua que el acusado cumple actualmente por su condena en un caso de apuñalamiento no relacionado en 2021 en el condado de Napa.

El Sr. Elshere fue declarado culpable de dos cargos de violencia doméstica, encarcelamiento falso, intimidación de un testigo y agresión con un arma mortal. El tribunal también encontró verdaderas varias acusaciones especiales, incluida la comisión de violencia doméstica dentro de los siete años posteriores a una condena previa por violencia doméstica.

La condena del Sr. Elshere está relacionada con el asalto del 5 de noviembre de 2020 a una mujer con la que estaba saliendo en ese momento en un hotel local. El acusado estaba en libertad condicional por un incidente anterior de violencia doméstica que ocurrió el 23 de enero de 2. 

Además, mientras el Sr. Elshere esperaba juicio por el caso de violencia doméstica de 2020, apuñaló a un hombre de Napa casi hasta la muerte durante un ataque el 27 de agosto de 2021 que tuvo lugar en la Escuela Primaria McPherson. El acusado recibió la sentencia de 22 años a cadena perpetua por su participación en el ataque. 

El caso contra el Sr. Elshere estuvo a cargo de la DDA Agnes Dziadur.

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