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District Attorney Newsline (Newsletter)

Posted on: December 1, 2023

DA Newsline - December 2023 Newsletter

Napa DA Newsline_12-2023 cover

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From Napa County District Attorney Allison Haley

As I sit to write this column, I am mere hours away from Thanksgiving, my favorite holiday. It’s worth noting that high on my list of things to be thankful for, is the opportunity to work for and lead this office. This group of almost 80 public servants is extravagant in their generosity, inspiring in their compassion and brilliant in their approach. 

Over the past year, we faced some significant staff shortages in each of our five departments. This isn’t unique to our office but that’s of little solace when caseloads increase, work piles up and the stress of an already demanding job rattles on at a fever pitch.

Rather than facing these challenges with complaints, our staff rallied around each other, offered to handle duties outside of normal assignments, met new demands with a can-do spirit and ultimately built trust with the public and with each other. They continued the mission of this office without missing a step and I am thankful to have borne witness to their passion for the work and their kindness to this community. 

We have already hired and are soon to onboard several new colleagues. This is a much-needed reprieve for the staff who have endured these months and reinvigorates the office as we look forward to a new 2024. I am intensely hopeful that with this new infusion, we can continue to expand our efforts to educate the public about what we do, open new opportunities for you to be a part of our mission whether at the Monarch Justice Center or through our volunteer program and maybe even host our office’s first Elder Abuse Summit in June of 2024.

How to Avoid, Protect Yourself from Scams

By Carlos Villatoro, Public Affairs and Media Officer

Like most households, Netflix has become a nightly ritual that offers hours of entertainment for my entire family.

So, when I received an email recently purportedly from Netflix informing me that my subscription would be canceled unless I press the ‘update information’ link at the bottom of the email and re-enter my billing information, I was understandably alarmed. I’ve never had this issue before, and I can’t go without my “Love is Blind,” but what do they even mean by “unable to validate your billing information?”

It was at that point that my inner reporter senses went off and I decided to check the actual email address that sent me the note.

Sure enough, the sender’s email address was linked to an iCloud account, not from Netflix, and this told me everything that I needed to know. It was a scam that triggered more questions than answers. 

How was this person so expertly able to re-create the official look and feel of a Netflix communication? How did they obtain my email address? Was it really a person spending time to write directly to me, or was it sent through some labor farm located in some remote part of the world?

With the rise of technology and especially AI (artificial intelligence), scam artists are now better equipped than they have ever been in the history of the world to take your money. 

It’s a crime that we often see at the Napa County District Attorney’s Office and can be challenging to prosecute. Most of the people perpetuating these scams are not located in the United States, and many of them use unknowing intermediates, such as Uber drivers, to pull off the grifts.

Luckily, there are some things you can do to protect your wallets from these modern-day thieves – the following is some advice that the Napa County District Attorney’s Office Consumer Protection Unit typically shares during its outreach workshops on scam prevention. 

Fraud Prevention 

Always protect yourself, your personal information and assets:

  • Be cautious of individuals offering goods/services that are too good to be true
  • Specific Tips to Protect Yourself from Scams
  • Screen your phone calls
  • Be very wary of emails or text messages that contain links
  • Check emails and texts closely for spelling and grammatical errors
  • Never make payments with pre-paid debit or gift cards
  • Government agencies will never demand payment over the phone

More Tips to Protect Yourself from Scams

  • If the caller identifies themself as a friend or relative in need of money, get off the phone and call that friend or relative at their contact number to ask if they need assistance
  • If the caller identifies themselves as being from a business, get their contact information, look up the number for the business and call the business directly
  • If an email asks you to login via a link, don’t do it

What Do if You are Victimized? 

  • Seek help from someone you trust, law enforcement, or other credible agency
  • Dealing with ID Theft, Fraud and Scams is difficult for anyone at any age
  • Turn to a professional to help assist you with the necessary steps:
    •  Report the Crime
    •  Address damages
    •  Restore your good name and safety
    •  If left unreported the situation will only get worse 

Reporting Identity Theft

  • File a police report
  • Change your passwords
  • Call the fraud departments of the companies where you know ID theft has occurred and ask to freeze your accounts
  • Contact one of the credit reporting agencies and have them place a fraud alert on your credit report or request a credit freeze
  • Review your credit report for accounts you did not open or new inquiries
  • If you gave your social security number go to and follow the process to help recover ID

Resources for Victims

  • Financial Crimes Enforcement Center Internet Crime Complaint Center 
  • FBI Local Field Office
  • Federal Trade Commission or by phone: 1-877-382-4357
  • California Attorney General’s Office or by phone: 1-800-952-5225
  • DA’s Consumer Protection Unit or contact our Consumer Fraud Line 707-253-4059

Spotlight on Mental Health: Monarch Justice Center to Provide Trauma Recovery Services 

By Carlos Villatoro, Public Affairs & Media Officer

Victims of domestic violence, elder abuse, human trafficking and sexual assault in Napa County have a new source of mental health services designed to help them overcome the trauma often associated with crimes. 

The grand opening of the Trauma Recover Center (TRC) at the Monarch Justice Center held in early November served as the official launch of trauma-informed therapy and case management services for victims of crime in Napa County. 

Since its grand opening the TRC has assisted 11 women referred for mental health services from the Monarch Justice Center and NEWS explains Kari Cordero, the psychiatric nurse practitioner and sexual assault nurse examiner whose team operates the TRC.

Cordero, who is also the Executive Director of Napa Solano SANE-SART – the group that obtained the grant from the California Victims Compensation Board to launch TRCs in Napa and Sonoma counties, said the TRC hopes to bridge the gap in the limited number of mental health providers and costs associated with seeking mental health therapy for victims of crime. 

“There’s a lot of barriers to obtaining services,” Cordero said. “One of the nice things about the TRC is that it’s free.”

Modeled after a TRC that Cordero and her team have operated in Solano County for the past six years, Napa’s TRC is made possible through a $2.5 million California Victims Compensation Board grant that seeks to provide mental health treatment and case management services to underserved victims of crime who may not be eligible for victims’ compensation or who may be fearful of reporting a crime to law enforcement. 

“When somebody has been victimized, it’s definitely a life-altering event for a lot of people,” Cordero said. “It becomes a problem when processing what has happened with a professional doesn’t happen. So being able to get somebody therapy within 1-3 weeks is so important. Finding somebody who deals specifically in trauma and specifically in victimization is really important because it helps them to get better, sooner.”

The TRC provides 16 weeks of mental health services to its clients Cordero said. The 16 weeks can be extended on a case-by-case basis. Aside its partnership with the Monarch Justice Center, Napa SANE-SART also partnered with Aldea Children and Family Services to provide the TRC services.

DA Staff Updates

Lauren Noga, Deputy District Attorney 1

Lauren Noga joins the Napa County District Attorney’s Office as a Deputy District Attorney after recently completing a 10-week, post-bar law clerk stint at the Napa County District Attorney’s Office. 

Lauren is a graduate of UCLA, where she double majored in History and French. She attained her law degree from UC Law SF. Prior to her arrival in Napa, Lauren worked in the US Attorney’s Office in San Francisco and at the Securities and Exchange Commission. She also worked for the Alameda County District Attorney’s Office while studying at UC SF Law.  

Max Warren, Deputy District Attorney 1

Max Warren joins the Napa County District Attorney’s Office as a Deputy District Attorney, shortly after completing a 10-week, post-bar law clerk program in Napa.

Max attained his undergraduate degree from Kenyon College, where he played baseball, and his law degree from UC Law SF (formerly UC Hastings). When he is not arguing in a Napa court or writing motions for the DA’s Office, you can find him fishing in Alaska or riding his Peloton bike.

Napa DA Case Updates 

People v. Michael Scott Posey

A petition to re-sentence convicted murderer Michael Scott Posey, age 71, to a lower sentence was denied by Napa County Superior Court Judge Monique Langhorne. On October 26, 2006, following a six-week jury trial, Mr. Posey was convicted of the murder of his wife Elizabeth Posey and sentenced to 29 years to life in prison.

On July 12, 2023, Mr. Posey filed a petition to have his murder conviction vacated and be resentenced to a lower sentence pursuant to a passed resentencing statute that took effect January 1, 2019 (PC 1172.6), which provides a process for accomplices convicted of first- or second-degree murder, under either a felony murder or natural probable consequences theory of liability, to petition the court for resentencing.

The murder of Elizabeth Posey took place on April 19, 1996. The jury found true that Mr. Posey fatally shot his wife at their north Napa home.

After hearing arguments presented mid-November by DDA Agnes Dziadur and the defendant’s attorney, the Honorable Judge Langhorne agreed with the Napa County District Attorney’s Office and denied Mr. Posey’s petition for sentencing relief.

People v. Lotu Tatagamatau Osotonu

A Napa jury convicted Lotu Tatagamatau Osotonu, age 50, of possession of a controlled substance with firearm, being a prohibited person in possession of a firearm, being a prohibited person in possession of ammunition, transportation of a controlled substance, and possession for sale of a controlled substance.

The jury additionally found the defendant guilty of special allegations including use of a weapon; large quantity of contraband; prior prison term; prior strike; and aggravating factors. Mr. Osotonu is due back in court for sentencing on December 4, 2023, 8:30 a.m., in Department 5 of the Napa County Superior Court. Napa County DDA Rolando Mazariegos prosecuted the case against Mr. Osotonu on behalf of the People.

People v. Joseph Michael Velazquez

A Napa jury convicted Joseph Michael Velazquez, age 33, of resisting a peace officer.

The defendant was originally charged with hit and run, however, Napa County Superior Court Judge Joseph Solga declared a mistrial on that charge after the jury deadlocked. In addition, the Honorable Judge Solga found that Mr. Velazquez violated his probation.  

Mr. Velazquez is scheduled to return to court for sentencing on December 8, 2023, 8:30 a.m., in Department 5, of the Napa County Superior Court. 

People v. David Michael Stander

The California Board of Parole Hearings has affirmed its decision to grant parole to convicted attempted murderer David Michael Stander, age 46. The Board of Parole Hearings’ late November decision follows Governor Gavin Newsom’s request for the full Board to review the decision to parole Mr. Stander based on a public safety concern, a concern that the gravity of the current or past convicted offenses may have been given inadequate consideration, or on other factors (PC 3041.1).

The Board of Parole Hearings originally granted Mr. Stander parole on June 14, 2023. Mr. Stander stood convicted of the stabbing and carjacking of a 68-year-old Good Samaritan, Ed Barkhurst, who picked up Mr. Stander and his co-defendant on February 5, 1996, after the pair was involved in a car accident. Mr. Barkhurst brought Mr. Stander and his accomplice to his home, provided refreshments and the use of a telephone, and offered to drive them back to Fairfield. In return, Mr. Stander stabbed the innocent victim in the back several times with a knife and left him for dead. Mr. Barkhurst was airlifted for emergency surgery and made a full recovery after 12 days in the hospital. 

Mr. Stander pled in 1996 to attempted murder, carjacking, and use of a deadly weapon. The Honorable Judge Ronald Young sentenced him to six years to life in prison. While in prison in 1999, Mr. Stander was sentenced to 12 consecutive years in state prison based on two separate stabbing incidents of fellow inmates. He pled to two counts of assault with a deadly weapon while a prisoner at Pelican Bay. Mr. Stander was denied parole in 2017 and 2020, but the Parole Board advanced both hearing dates on its own motion, citing change of circumstances. 

Assistant District Attorney Paul Gero appeared at the June 2023 hearing and argued against the release based upon the cruelty and callousness of the attempted murder and carjacking, his continued lack of insight into the attempted killing, his violent conduct in prison and the unreasonable danger he presents to the community should he be paroled. The Parole Board however granted Mr. Stander parole in a hearing conducted via videoconference at Mule Creek State Prison. 

Governor Newsom’s referral to the full Board, made October 6, 2023, noted Mr. Stander’s continued violent conduct while incarcerated and inconsistent statements he made to an evaluating psychologist regarding his sobriety date, which the psychologist deemed relevant to his current risk level. Governor Newsom requested the Board to assess whether Mr. Stander has demonstrated that he has the insight and coping skills he will need to maintain his sobriety, avoid negative peer influences, and desist from violent conduct if released on parole.

Un Mensaje de La Fiscal de Napa Allison Haley

Mientras escribo esta columna, estoy a pocas horas del Día de Acción de Gracias, mi festividad favorita. Vale la pena mencionar que en lo alto de mi lista de cosas por las que estoy agradecida está la oportunidad de trabajar y liderar esta oficina. Este grupo de casi 80 servidores públicos es extravagante en su generosidad, inspirador en su compasión y brillante en su enfoque. 

Durante el año pasado, enfrentamos una escasez significativa de personal en cada uno de nuestros cinco departamentos. Esto no es exclusivo de nuestra oficina, pero eso es de poco consuelo cuando el número de casos aumenta, el trabajo se acumula y el estrés de un trabajo ya exigente llega a un punto álgido.

En lugar de enfrentar estos desafíos con quejas, nuestro personal se unió unos a otros, se ofreció a manejar tareas fuera de las asignaciones normales, cumplió con las nuevas demandas con un espíritu positivo y, en última instancia, generó confianza con el público y entre nosotros. Continuaron la misión de esta oficina sin perder un paso y estoy agradecida de haber sido testigo de su pasión por el trabajo y su amabilidad hacia esta comunidad. 

Ya hemos contratado y pronto incorporaremos a varios nuevos compañeros. Este es un respiro muy necesario para el personal que ha soportado estos meses y revitaliza la oficina mientras esperamos un nuevo 2024. Tengo la intensa esperanza de que con esta nueva infusión, podamos continuar expandiendo nuestros esfuerzos para educar al público sobre lo que hacemos, abrir nuevas oportunidades para que usted sea parte de nuestra misión, ya sea en el Monarch Justice Center o a través de nuestro programa de voluntarios y tal vez incluso organizar la primera Cumbre de Abuso de Ancianos de nuestra oficina en junio de 2024.

Cómo evitar y protegerse de las estafas

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios 

Como la mayoría de los hogares, Netflix se ha convertido en un ritual nocturno que ofrece horas de entretenimiento para toda mi familia.

Entonces, cuando recibí un correo electrónico recientemente supuestamente de Netflix informándome que mi suscripción se cancelaría a menos que presionara el enlace 'actualizar información' en la parte inferior del correo electrónico y volviera a ingresar mi información de facturación, me alarmé comprensiblemente. Nunca antes había tenido este problema, y no puedo pasar sin mi "Love is Blind", pero ¿qué quieren decir con "no se puede validar su información de facturación"?

Fue en ese momento que mis sentidos internos de reportero se dispararon y decidí verificar la dirección de correo electrónico real que me envió la nota.

Efectivamente, la dirección de correo electrónico del remitente estaba vinculada a una cuenta de iCloud, no de Netflix, y esto me dijo todo lo que necesitaba saber. Fue una estafa que desencadenó más preguntas que respuestas. 

¿Cómo pudo esta persona recrear de manera tan experta la apariencia oficial de una comunicación de Netflix? ¿Cómo obtuvieron mi dirección de correo electrónico? ¿Era realmente una persona que dedicaba tiempo a escribirme directamente, o se enviaba a través de alguna granja de trabajo ubicada en alguna parte remota del mundo?

Con el auge de la tecnología y especialmente de la IA (inteligencia artificial), los estafadores están ahora mejor equipados que nunca en la historia del mundo para robar su dinero. 

Es un delito que a menudo vemos en la Oficina del Fiscal del Condado de Napa y puede ser difícil de procesar. La mayoría de las personas que perpetúan estas estafas no se encuentran en los Estados Unidos, y muchas de ellas utilizan intermediarios desconocidos, como los conductores de Uber, para llevar a cabo las estafas.

Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer para proteger sus billeteras de estos ladrones modernos: los siguientes son algunos consejos que la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía del Condado de Napa generalmente comparte durante sus talleres de divulgación sobre prevención de estafas.

Prevención del fraude

Protéjase siempre a sí mismo, a su información personal y a sus activos:

  • Tenga cuidado con las personas que ofrecen bienes / servicios que son demasiado buenos para ser verdad
  • Consejos específicos para protegerse de las estafas
  • Filtra tus llamadas telefónicas
  • Tenga mucho cuidado con los correos electrónicos o mensajes de texto que contengan enlaces
  • Revise los correos electrónicos y los mensajes de texto en busca de errores ortográficos y gramaticales
  • Nunca realice pagos con tarjetas de débito o de regalo prepagadas
  • Las agencias gubernamentales nunca exigirán el pago por teléfono

Más consejos para protegerse de las estafas

  • Si la persona que llama se identifica como un amigo o familiar que necesita dinero, cuelgue el teléfono y llame a ese amigo o familiar a su número de contacto para preguntarle si necesita ayuda
  • Si la persona que llama se identifica como de una empresa, obtenga su información de contacto, busque el número de la empresa y llame directamente a la empresa
  • Si un correo electrónico te pide que inicies sesión a través de un enlace, no lo hagas

¿Qué hacer si eres víctima?

  • Busque ayuda de alguien en quien confíe, de la policía o de otra agencia creíble
  • Lidiar con el robo de identidad, el fraude y las estafas es difícil para cualquier persona de cualquier edad
  • Busque asesoramiento de un profesional que le ayude con los pasos necesarios:
    • Reportar un crimen
    • Abordar los daños
    • Restaure su buen nombre y seguridad
    • Si no se informa, la situación solo empeorará 

Denuncia de robo de identidad

  • Presentar una denuncia policial
  • Cambia tus contraseñas
  • Llame a los departamentos de fraude de las compañías donde sabe que ha ocurrido el robo de identidad y pida que congelen sus cuentas
  • Póngase en contacto con una de las agencias de informes crediticios y pídales que coloquen una alerta de fraude en su informe crediticio o soliciten un congelamiento de crédito
  • Revise su informe de crédito para ver si hay cuentas que no abrió o nuevas consultas
  • Si dio su número de seguro social, vaya a y siga el proceso para ayudar a recuperar la identificación

Recursos para las víctimas:

  • Centro de Ejecución de Delitos Financieros Centro de Denuncias de Delitos en Internet 
  • Oficina Local del FBI
  • Comisión Federal de Comercio o por teléfono: 1-877-382-4357
  • Oficina del Procurador General de California o por teléfono: 1-800-952-5225
  • Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía o comuníquese con nuestra Línea de Fraude al Consumidor 707-253-4059

Enfoque en la salud mental: El Monarch Justice Center brindará servicios de recuperación de traumas 

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios 

Las víctimas de violencia doméstica, abuso de ancianos, trata de personas y agresión sexual en el condado de Napa tienen una nueva fuente de servicios de salud mental diseñados para ayudarlos a superar el trauma que a menudo se asocia con los delitos. 

La gran inauguración del Centro de Recuperación de Trauma (TRC, por sus siglas en inglés) en el Monarch Justice Center, que se llevó a cabo a principios de noviembre, sirvió como el lanzamiento oficial de la terapia informada sobre el trauma y los servicios de gestión de casos para víctimas de delitos en el condado de Napa. 

Desde su gran inauguración, la TRC ha ayudado a 11 mujeres remitidas a servicios de salud mental desde el Monarch Justice Center y NEWS explica Kari Cordero, enfermera psiquiátrica y enfermera examinadora de agresión sexual cuyo equipo opera la TRC.

Cordero, quien también es la Directora Ejecutivo de Napa Solano SANE-SART, el grupo que obtuvo la subvención de la Junta de Compensación de Víctimas de California para lanzar un par de TRCs en los condados de Napa y Sonoma, dijo que la TRC espera cerrar la brecha en el número limitado de proveedores de salud mental y los costos asociados con la búsqueda de terapia de salud mental para las víctimas de delitos. 

"Hay muchas barreras para obtener servicios", dijo Cordero. "Una de las cosas buenas de la TRC es que es gratis".

Siguiendo el modelo de una TRC que Cordero y su equipo han operado en el condado de Solano durante los últimos seis años, la TRC de Napa es posible gracias a una subvención de $2.5 millones de la Junta de Compensación para Víctimas de California que busca brindar tratamiento de salud mental y servicios de administración de casos a víctimas desatendidas de delitos que pueden no ser elegibles para la compensación de las víctimas o que pueden tener miedo de denunciar un delito a las fuerzas del orden. 

"Cuando alguien ha sido víctima, definitivamente es un evento que altera la vida de muchas personas", dijo Cordero. "Se convierte en un problema cuando no se procesa lo que ha pasado con un profesional. Por lo tanto, es muy importante poder conseguir terapia para alguien en un plazo de 1 a 3 semanas. Encontrar a alguien que se ocupe específicamente del trauma y específicamente de la victimización es realmente importante porque les ayuda a mejorar, antes".

La TRC proporciona 16 semanas de servicios de salud mental a sus clientes, dijo Cordero. Las 16 semanas pueden prorrogarse caso por caso. Además de su asociación con el Centro de Justicia Monarch, Napa SANE-SART también se asoció con Aldea Children and Family Services para proporcionar los servicios de la TRC.

Actualizaciones del Personal de la Fiscalía

Lauren Noga, Fiscal de Distrito Adjunto 1

Lauren Noga se une a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa como Fiscal de Distrito Adjunto después de completar recientemente un período de 10 semanas como asistente legal en la Oficina del Fiscal del Condado de Napa. 

Lauren se graduó de UCLA, donde se especializó en Historia y Francés. Obtuvo su título de abogada en UC Law SF. Antes de su llegada a Napa, Lauren trabajó en la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en San Francisco y en la Comisión de Bolsa y Valores. También trabajó para la Oficina del Fiscal del Condado de Alameda mientras estudiaba en UC SF Law.  

Max Warren, Fiscal de Distrito Adjunto 1

Max Warren se une a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa como Fiscal de Distrito Adjunto, poco después de completar un programa de 10 semanas de pasantía legal en Napa.

Max obtuvo su título universitario de Kenyon College, donde jugó béisbol, y su título de abogado de UC Law SF (anteriormente UC Hastings). Cuando no está discutiendo en un tribunal de Napa o escribiendo mociones para la Oficina del Fiscalía, puedes encontrarlo pescando en Alaska o montando su bicicleta Peloton. 

Actualizaciones de casos de la Fiscalía de NAPA

La Gente Contra Michael Scott Posey

La jueza de la Corte Superior del Condado de Napa, Monique Langhorne, rechazó una petición para volver a sentenciar al asesino convicto Michael Scott Posey, de 71 años, a una sentencia más baja. El 26 de octubre de 2006, después de un juicio con jurado de seis semanas, el Sr. Posey fue declarado culpable del asesinato de su esposa Elizabeth Posey y sentenciado a 29 años de prisión a cadena perpetua.

El 12 de julio de 2023, el Sr. Posey presentó una petición para que se anulara su condena por asesinato y se le volviera a sentenciar a una sentencia más baja de conformidad con un estatuto de resentencia aprobado que entró en vigencia el 1 de enero de 2019 (PC 1172.6), que proporciona un proceso para los cómplices condenados por asesinato en primer o segundo grado, ya sea bajo una teoría de responsabilidad por asesinato grave o consecuencias probables naturales, para solicitar al tribunal una nueva sentencia.

El asesinato de Elizabeth Posey tuvo lugar el 19 de abril de 1996. El jurado determinó que el Sr. Posey mató a tiros a su esposa en su casa del norte de Napa.

Después de escuchar los argumentos presentados a mediados de noviembre por la DDA Agnes Dziadur y el abogado del acusado, la Honorable Jueza Langhorne estuvo de acuerdo con la Oficina del Fiscal del Condado de Napa y negó la petición del Sr. Posey para el alivio de la sentencia.

La Gente Contra Lotu Tatagamatau Osotonu

Un jurado de Napa condenó a Lotu Tatagamatau Osotonu, de 50 años, por posesión de una sustancia controlada con arma de fuego, ser una persona prohibida en posesión de un arma de fuego, ser una persona prohibida en posesión de municiones, transporte de una sustancia controlada y posesión para la venta de una sustancia controlada.

Además, el jurado encontró al acusado culpable de acusaciones especiales, incluido el uso de un arma; gran cantidad de contrabando; pena privativa de libertad previa; huelga previa; y agravantes. El Sr. Osotonu debe regresar a la corte para ser sentenciado el 4 de diciembre de 2023, a las 8:30 a.m., en el Departamento 5 del Tribunal Superior del Condado de Napa. El fiscal de distrito adjunto del condado de Napa, Rolando Mazariegos, procesó el caso contra el Sr. Osotonu en nombre de la Gente.

La Gente Contra Joseph Michael Velazquez

Un jurado de Napa condenó a Joseph Michael Velázquez, de 33 años, por resistirse a un oficial de paz.

El acusado fue acusado originalmente de atropello y fuga, sin embargo, el juez de la Corte Superior del Condado de Napa, Joseph Solga, declaró nulo el juicio por ese cargo después de que el jurado llegara a un punto muerto. Además, el Honorable Juez Solga determinó que el Sr. Velázquez violó su libertad condicional. 

Está previsto que el Sr. Velázquez regrese a la corte para la sentencia el 8 de diciembre de 2023, a las 8:30 a.m., en el Departamento 5 del Tribunal Superior del Condado de Napa. 

El fiscal adjunto de distrito Erik Lawrence procesó el caso contra el Sr. Velázquez.

La Gente Contra David Michael Stander

La Junta de Audiencias de Libertad Condicional de California ha confirmado su decisión de otorgar la libertad condicional al convicto por intento de asesinato David Michael Stander, de 46 años. La decisión de la Junta de Audiencias de Libertad Condicional a fines de noviembre sigue a la solicitud del gobernador Gavin Newsom de que la Junta en pleno revise la decisión de otorgar la libertad condicional al Sr. Stander en función de una preocupación de seguridad pública, una preocupación de que la gravedad de los delitos condenados actuales o pasados pueda haber recibido una consideración inadecuada, o en otros factores (PC 3041.1).

La Junta de Audiencias de Libertad Condicional originalmente otorgó la libertad condicional al Sr. Stander el 14 de junio de 2023. El Sr. Stander fue declarado culpable del apuñalamiento y robo de un buen samaritano de 68 años, Ed Barkhurst, quien recogió al Sr. Stander y a su coacusado el 5 de febrero de 1996, después de que la pareja se viera involucrada en un accidente automovilístico. El Sr. Barkhurst llevó al Sr. Stander y a su cómplice a su casa, les proporcionó refrigerios y el uso de un teléfono, y se ofreció a llevarlos de regreso a Fairfield. A cambio, el Sr. Stander apuñaló a la víctima inocente en la espalda varias veces con un cuchillo y lo dejó por muerto. El Sr. Barkhurst fue trasladado en avión para una cirugía de emergencia y se recuperó por completo después de 12 días en el hospital. 

El Sr. Stander se declaró culpable en 1996 de intento de asesinato, robo de auto y uso de un arma mortal. El Honorable Juez Ronald Young lo sentenció a seis años de prisión a cadena perpetua. Mientras estaba en prisión en 1999, el Sr. Stander fue sentenciado a 12 años consecutivos en una prisión estatal en base a dos incidentes separados de apuñalamiento de otros reclusos. Se declaró culpable de dos cargos de asalto con un arma mortal mientras estaba prisionero en Pelican Bay. Al Sr. Stander se le negó la libertad condicional en 2017 y 2020, pero la Junta de Libertad Condicional adelantó las fechas de ambas audiencias por iniciativa propia, citando un cambio de circunstancias. 

El Asistente del Fiscal de Distrito Paul Gero compareció en la audiencia de junio de 2023 y argumentó en contra de la liberación basándose en la crueldad e insensibilidad del intento de asesinato y el robo de autos, su continua falta de conocimiento sobre el intento de asesinato, su conducta violenta en prisión y el peligro irrazonable que representa para la comunidad en caso de que se le conceda la libertad condicional. Sin embargo, la Junta de Libertad Condicional concedió la libertad condicional al Sr. Stander en una audiencia realizada por videoconferencia en la Prisión Estatal de Mule Creek. 

La remisión del Gobernador Newsom a la Junta en pleno, realizada el 6 de octubre de 2023, señaló la continua conducta violenta del Sr. Stander mientras estaba encarcelado y las declaraciones inconsistentes que hizo a un psicólogo evaluador con respecto a su fecha de sobriedad, que el psicólogo consideró relevantes para su nivel de riesgo actual. El Gobernador Newsom solicitó a la Junta que evalúe si el Sr. Stander ha demostrado que tiene la perspicacia y las habilidades de afrontamiento que necesitará para mantener su sobriedad, evitar influencias negativas de sus pares y desistir de conductas violentas si es puesto en libertad condicional.



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