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District Attorney Newsline (Newsletter)

Posted on: February 1, 2024

DA Newsline - February 2024 Newsletter

DA Newsletter February 2024 (cover)

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From Napa County District Attorney Allison Haley

We are well into the new year and the office has been busy as ever. You may not know that our attorneys don’t just handle cases that are moving through the court system now; they also handle post-conviction cases. Due to changes in the laws, defendants can request “re-sentencings” or a review of their matters to be reconsidered by a judge. In other cases, defendants come up for parole. This latter cluster of cases has been growing as laws have changed allowing more and more defendants to seek early release. This has been a cruel and unwelcome surprise to victims across this state who had believed they would never see, deal or hear from these offenders again.

I am a district attorney who believes that this office’s obligation to victims and their families does not end at a conviction. Rather, I send deputy district attorneys to parole hearings to ensure that the parole board takes into consideration the nature of the underlying crimes as well as the feelings and beliefs of survivors about a defendant’s suitability for parole. This is not an insignificant assignment.

Each time our DAs provide argument at parole suitability hearings, they must re-familiarize themselves with the cases; this involves poring over case files and reaching out to the victims, or their families, friends and loved ones, and providing them the opportunity to address the parole board should they want to.

In January, Deputy District Attorneys Colleen McMahon and Agnes Dziadur attended the parole hearings of two defendants: one who was among four persons responsible for Napa’s first gang murder, the other killed a father and son who were vacationing in Napa with their families from their native New Zealand, to argue against their release. Our office was successful in both proceedings.

While everyone who has committed a crime in Napa County and is paying their debt to society in prison deserves an opportunity for redemption and rehabilitation, it should never come at the expense of public safety. And the deciding body should always hear and consider the opinions of those left behind.


Human Trafficking Task Force Takes Shape in Napa County

By Carlos Villatoro, Public Affairs and Media Officer

Human trafficking is a violation of human rights and has many negative effects on communities. In Napa County, the problem is less widespread than other parts of the state, and the formation of a new task force aims to keep it that way.

The Napa County Human Trafficking Task Force (NCHTT) consists of members of the Napa County District Attorney’s Office; Napa Special Investigations Bureau (which is comprised of members of each of the county’s law enforcement agencies); Napa County Probation Department; Napa County Child Welfare Services; Monarch Justice Center; NEWS; and Napa’s SANE-SART.

The task force members are familiar to one another as they have previously worked together on human trafficking and awareness campaigns in Napa County. The task force’s goal is to form a dedicated group of professionals from various fields including law enforcement, social services, legal experts and community experts to pool their resources, expertise, and knowledge to combat human trafficking in Napa.

Enhanced coordination among members will empower the task force to provide a more cohesive and effective response to human trafficking in Napa County.

“By breaking down silos and encouraging information sharing, best practices, training opportunities and outreach and engagement strategies, we can wage a more efficient war against human trafficking,” Napa County Chief Deputy District Attorney Taryn Hunter said.

One of the major aspects of the NCHTT is community engagement and outreach, explains Chief DDA Hunter. The task force seeks to actively involve the community in the fight against human trafficking by providing awareness campaigns, training sessions, and outreach programs to help inform and educate the community about the signs of human trafficking and how to report this illicit activity.

“It’s all about creating a network of vigilant eyes and ears that can help law enforcement identify potential human trafficking situations,” she said.

One such campaign took place in January, which is recognized as Human Trafficking Awareness Month. The NCHTT created several posts on social media sites highlighting the problems that human trafficking causes in society, how traffickers reach and recruit often vulnerable individuals, and what people can do to get help if they are being trafficked or know of someone who is.

Another major component of the NCHTT involves a victim-centered approach to tackle the issue. This is where social services, support organizations, and community groups work hand in hand to provide survivors the necessary care, protection and resources to overcome the crime and rebuild their lives.

To date, the NCHTT has met three times, each time at the Monarch Justice Center. During its January 2024 meeting, the task force approved its logo, which depicts a vineyard landscape outlined by the silhouetted shape of the county at its center. Future meetings are planned in which the NCHTT will discuss and plan proactive further efforts and strategies to combat human trafficking in Napa County.


Newly Decorated Room Offers Cozy Space for Teens at the Monarch Justice Center

By Jessica Solano, Forensic Interviewer

Creating a space for a teenager to feel at ease in during often traumatic events in their lives requires a bit of finesse.

The soothing color of the walls, the warm ambient lighting; the big bean bag that you can’t miss; the reminders framed on the wall; a fridge stocked up with Gatorades, and the snacks that are on top of it, are but some of the few special touches that we deliberately chose to make teens feel more at home at the Monarch Justice Center.

Christina Gomez, Program Manager for SAVS at NEWS, and I made our best attempt (and I say we have succeeded) at creating a safe, comfortable, and peaceful environment for some of our county’s most vulnerable youths.

The room is located inside the Monarch Justice Center not far from Monarch’s Courage Center, which is Napa County’s Child Advocacy Center (CAC). The room is unlocked, and the T.V. is turned on so when a teen comes in for a forensic interview at the CAC, they have a bit of comfort to greet them.

Once their family arrives and gets a tour of the CAC, the teen has the option to wait in the Teen Room with the hope that they can use the space for privacy and to settle or soothe their nervousness or anxiety before they share sometimes the worst/most difficult story of their lives.

If a forensic interview is too long, draining, or they just need a break from the stressful and difficult conversation, the teen can come out of the interview room, walk a few steps to the room next door and use the Teen Room to recollect themselves.

There is even a grounding technique framed on the wall that they can use to settle themselves. A teen also has the option to use this room after a forensic interview is conducted to receive confidential crisis counseling though their Sexual Assault Victim Services advocate from NEWS before heading home.

They can grab their favorite-colored drawstring bag and fill it with a beanie baby, a reading book, a coloring book, stickers, a stress relief lion, color pencils, and a snack to take home with them. The Teen Room is not just for teens who come in for a forensic interview, but it is also available for teens that come to the Monarch Justice Center who need a peaceful place to recollect.

The room has so far been used by dozens of teens. It has greatly helped with turning a stressful situation into a more manageable one and we are so grateful to those who allowed us to bring this to life.

“When we got the opportunity to occupy an additional room, it felt like the perfect time to create a space specifically for the children and teens who are interviewed at the Courage Center,” said Christina. “With that need in mind, having a confidential space to offer a child or teen where they can hopefully settle that feeling in their gut before walking into their interview seemed fitting. Not only that but the need to recollect themselves afterward and receive confidential crisis counseling through their Sexual Assault Victim Services advocate from NEWS before heading home. The eagerness to be able to offer a cozy environment where they can put together a self-care bag, shoot some hoops to pump out that adrenaline, have a snack while lying in the giant bean bag or practice a breathing technique with the beanie baby of their choice, was a vision that quickly came to fruition.”


Sidebar Podcast: Spotlight on Human Trafficking

By Carlos Villatoro, Public Affairs & Media Officer

In the latest edition of the Sidebar Podcast, I had the opportunity to chat with Melissa Nickson, the program director for SANE-SART’s Victim Services division. Melissa has seen the problem of human trafficking unfold in front of her very eyes through her work in Solano and Napa counties.

While not as widespread as larger cities in the Bay Area, Napa has seen this crime and programs such as SANE-SART and family justice centers such as the Monarch Justice Center are critical players in helping victims of human trafficking escape from their situations and rebuild their lives.

You can listen to the podcast by visiting the official YouTube channel of the Napa County District Attorney’s Office. Don’t forget to drop a comment, leave a like on the video and consider subscribing to the channel for more of the Sidebar Podcast and other videos created by the Napa DA’s Office.


DA Staff Updates

Jacqueline Remo, Victim Witness Advocate

Jacqueline Remo joined the Napa County District Attorney’s Office in late December as a Victim Witness Advocate. She comes to the Napa County District Attorney’s Office from the Child Abuse Prevention Council in Stockton, where she worked as a family advocate/facilitator for over six years.

Jacqueline is passionate about being a voice for others through her work as an advocate. She has an A.A.S in Criminology & Emergency Response Management and has worked with various programs such as Head Start and Parent Cafe.

In San Joaquin County, Jacqueline started a Men’s Support Group and taught various courses such as Adverse Childhood Experience (ACEs) and Adult Mental Health First AID USA.

Her expertise regarding the six protective factors and experience as a parent instructor for Child Protective Services, Courts and Probation; an emergency medical technician; a domestic violence counselor; and training in trauma-informed care makes her a valuable addition to the Napa County District Attorney’s Office. Jacqueline is also bilingual/bicultural, adding further value to the Napa DA’s Office and the community.


Napa DA Case Updates

People V. James Timothy Spencer

Napa County Superior Court Judge Mark Boessenecker sentenced James Timothy Spencer, age 49, to 180 days in jail during a sentencing hearing that took place on January 12, 2024.

In addition to the jail sentence, the Honorable Judge Boessenecker ordered the defendant to stay away from the victim in the case, register as a sex offender, and pay restitution to the victim of $420 plus interest of 10 percent per year.

A Napa jury found the defendant guilty of prowling and loitering: peeking after a multi-week jury trial that occurred in late November.

Napa County Deputy District Attorney Lauren Kownacki prosecuted the case against the defendant on behalf of the People.

People V. Jose Humberto Marin

The California Board of Parole Hearings denied parole for Jose Humberto Marin, age 43, who is serving a sentence of 40 years to life for his role in the gang-related shooting of Michael Arreguin, age 18 at the time.

The Board of Parole Hearings denied Marin’s parole for three years, noting concerns with Marin’s static factors including his continued gang involvement and criminal behavior while incarcerated, and his too-recent recovery path for substance abuse issues.

The defendant was one of four individuals including Jacob Wayne Hutchins, age 45, Gonzalo Serafin Alcala, age 41, and Robert Cendejas, age 42, convicted for the 1998 gang murder, said to be the first gang murder in Napa County’s history.

Napa County Deputy District Attorney Colleen McMahon appeared at the January 4, 2024, hearing that took place at California State Prison, Solano, to argue against the parole of Marin based upon the cruelty and callousness of the murder and his gang associations.

People V. Eligio Ruiz Ortiz

A petition to parole convicted murderer Eligio Ruiz Ortiz, age 56, was denied by the California Board of Parole Hearings during a January 10, 2024, hearing held at California State Prison, Chuckwalla, on January 10, 2024.

The California Board of Parole Hearings denied Ortiz parole for three years. Ortiz stands convicted of two counts of second-degree murder, and was sentenced on June 28, 2001, to two concurrent sentences of 15 years to life in state prison.

Ortiz is serving his prison sentence for the vehicular murder that took the lives of New Zealand resident Anthony Pilton, age 39, and his 9-year-old son, Adam, on September 29. 2000.

On that day, Ortiz drove a flat-bed truck and was chasing the vehicle of his estranged wife northbound along Highway 29, near St. Helena, when he crossed over the double-yellow line to pass a vehicle in front of him and collided head-on with the victims’ vehicle traveling south on the highway. The collision instantly killed the father and son and severely injured Anthony’s wife Nicole Pilton; their youngest 6-year-old son was also injured in the collision.

Ortiz’s lengthy criminal history shows a pattern of bad driving with prior DUI convictions, along with several traffic violations. At the time of the collision, Ortiz was on probation for domestic violence.

Napa County Deputy District Attorney Agnes Dziadur appeared at the hearing to argue against Ortiz’s release, noting his lack of insight into his criminality and lack of remorse and understanding of his crimes.

People V. Daryl Leon Huff II

A Napa jury convicted Daryl Leon Huff II, age 29, of assault with force likely to produce great bodily injury and misuse of tear gas after a week-long jury trial that took place in late January.

The jury found true that the defendant pepper sprayed the victim as he dined at Farmstead Restaurant in St. Helena with his family, after a verbal altercation that took place on March 24, 2021. The victim’s wife and baby were also exposed to the pepper spray during the attack.

The case against Mr. Huff II was prosecuted by DDA Colleen McMahon. He is scheduled to be in court on February 27, 2024, in Department 1 of the Napa County Superior Court for a sentencing hearing.




Un Mensaje de La Fiscal de Napa Allison Haley

Estamos en el nuevo año y la oficina ha estado ocupada como siempre. Es posible que no sepan que nuestros abogados no solo manejan casos que se están moviendo a través del sistema judicial ahora; También se encargan de los casos posteriores a la condena. Debido a los cambios en las leyes, los acusados pueden solicitar "nuevas sentencias" o una revisión de sus condenas penales para que sean reconsiderados por un juez. En otros casos, los acusados solicitan la libertad condicional. Este último grupo de casos ha ido creciendo a medida que las leyes han cambiado, lo que permite que cada vez más acusados soliciten la liberación anticipada. Esta ha sido una sorpresa cruel e inoportuna para las víctimas de todo el estado que habían creído que nunca volverían a ver, tratar o escuchar a estos delincuentes. 

Soy un fiscalque cree que la obligación de esta oficina con las víctimas y sus familias no termina con una condena. Más bien, envío fiscales de distrito adjuntos a las audiencias de libertad condicional para garantizar que la junta de libertad condicional tenga en cuenta la naturaleza de los delitos subyacentes, así como los sentimientos y creencias de los sobrevivientes sobre la adecuación de un acusado para la libertad condicional. No es una tarea insignificante.

Cada vez que nuestros fiscales del distrito presentan argumentos en las audiencias de adecuación para la libertad condicional, deben volver a familiarizarse con los casos; Esto implica reexaminar los detalles del caso y contactar a las víctimas, o sus familiares, amigos y seres queridos, y brindarles la oportunidad de hablar con la junta de libertad condicional si así lo desean. 

En enero, las fiscales adjuntas Colleen McMahon y Agnes Dziadur asistieron a las audiencias de libertad condicional de dos acusados: uno que estaba entre los cuatro responsables del primer asesinato de una pandilla en Napa, el otro mató a un padre y su hijo que estaban en vacacion en Napa con su familia de su país natal. Nueva Zelanda, para oponerse a su liberación. Nuestra oficina tuvo éxito en ambos procedimientos.

Estoy de acuerdo que todos los que han cometido un delito en el condado de Napa y están pagando su deuda a la sociedad en prisión merecen una oportunidad de redención y rehabilitación, pero nunca debería costar la seguridad pública. Y las personas que deciden siempre deben escuchar y considerar las opiniones de quienes quedaron después del crimen.


Grupo Contra la Trata de Personas Forma en el Condado de Napa

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios

La trata de personas es un crimen atroz y es una violación de los derechos humanos que tiene muchos efectos negativos para las comunidades. En el condado de Napa, el problema está menos extendido que en otras partes del estado, y la formación de un nuevo grupo lo quiere mantenerlo así. 

El Napa County Human Trafficking Task Force (NCHTT) está formado por miembros de la Oficina del Fiscal del Condado de Napa; Oficina de Investigaciones Especiales de Napa (que está compuesta por miembros de cada una de las agencias policiales del condado); Departamento de Libertad Condicional del Condado de Napa; Servicios de Bienestar Infantil del Condado de Napa; Monarch Justice Center; NEWS; y SANE-SART de Napa.

Los miembros del grupo se conocen entre ellos, ya que anteriormente han trabajado juntos en campañas de concientización y trata de personas en el condado de Napa. El objetivo del grupo es formar una coalición dedicado de profesionales de diversos campos, incluidas las agencias policiales, los servicios sociales, los expertos legales y los expertos comunitarios, para aunar sus recursos, experiencia y conocimientos para combatir la trata de personas en Napa. 

Una mejor coordinación entre los miembros permitirá al grupo brindar una respuesta más coherente y eficaz a la trata de personas en el condado de Napa. 

“Al romper los silos y animar el intercambio de información, las mejores prácticas, las oportunidades de entrenamiento y las estrategias de alcance y participación comunitario, podemos librar una guerra más eficiente contra la trata de personas”, dijo la jefa fiscal adjunta del condado de Napa, Taryn Hunter.

Uno de los aspectos más importantes del NCHTT es la participación y el alcance de la comunidad, explica la jefa DDA Hunter. El grupo busca involucrar activamente a la comunidad en la lucha contra la trata de personas mediante campañas de concientización, sesiones de entrenamiento y programas de divulgación para ayudar a informar y educar a la comunidad sobre las señales de la trata de personas y cómo denunciar esta actividad ilícita. 

"Se trata de crear una red de ojos y oídos vigilantes que puedan ayudar a las fuerzas del orden a identificar posibles situaciones de trata de personas", dijo.

Una de esas campañas tuvo lugar en enero, que se reconoce como el Mes de Concientización sobre la Trata de Personas. El NCHTT creó varias publicaciones en los sitios de redes sociales informando de los problemas que causa la trata de personas en la sociedad, cómo los traficantes llegan y reclutan a personas a menudo vulnerables, y qué pueden hacer las personas para obtener ayuda si son víctimas de la trata o conocen a alguien que es. 

Otro componente importante del NCHTT consiste en abordar el problema con un enfoque centrado en la víctima. Aquí es donde los servicios sociales, las organizaciones de apoyo y los grupos comunitarios trabajan mano a mano para brindar a los sobrevivientes la atención, la protección y los recursos necesarios para superar el delito y reconstruir sus vidas. 

Hasta la fecha, el NCHTT se ha reunido tres veces, cada vez en el Monarch Justice Center. Durante su reunión de enero de 2024, el grupo aprobó su logo, que representa un paisaje de viñedos delineado por la forma silueteada del condado en su centro. Se planean reuniones futuras en las que el NCHTT discutirá y planificará nuevos esfuerzos y estrategias proactivas para combatir la trata de personas en el condado de Napa.


Habitación recién decorada ofrece un espacio cómodo para adolescentes en el Monarch Justice Center

Por Jessica Solano, Entrevistadora forense

Crear un espacio para que un adolescente se sienta cómodo durante eventos a menudo traumáticos en sus vidas requiere un poco de delicadeza. 

El color relajante de las paredes, la cálida iluminación ambiental; el puff grande que no te puedes perder; los recordatorios enmarcados en la pared; un refrigerador lleno de Gatorades y los bocadillos que están encima de él, son solo algunos de los pocos toques especiales que elegimos deliberadamente para que los adolescentes se sientan más como en casa en el Monarch Justice Center. 

Christina Gómez, Gerente de Programas de SAVS en NEWS, y yo hicimos nuestro mejor intento (y digo que hemos tenido éxito) para crear un ambiente seguro, cómodo y tranquilo para algunos de los jóvenes más vulnerables de nuestro condado.

La sala está ubicada dentro del Monarch Justice Center, no muy lejos del Courage Center de Monarch, que es el Centro de Defensa Infantil (CDI) del Condado de Napa. La habitación está abierta y el televisor está encendido, por lo que cuando un adolescente llega a una entrevista forense en el CDI, tiene un poco de comodidad para recibirlo.

Una vez que su familia llega y hace un recorrido por el CDI, el adolescente tiene la opción de esperar en la sala de adolescentes con la esperanza de que pueda usar el espacio para tener privacidad y calmarse o calmar su nerviosismo o ansiedad antes de compartir a veces la peor/más difícil historia de sus vidas. 

Si una entrevista forense es demasiado larga, agotadora o simplemente necesita un descanso de la conversación estresante y difícil, el adolescente puede salir de la sala de entrevistas, caminar unos pasos hasta la habitación de al lado y usar la sala de adolescentes para recuperarse.

Incluso hay una técnica calmante enmarcada en la pared que pueden utilizar para calmarse. Un adolescente también tiene la opción de usar esta sala después de realizar una entrevista forense para recibir asesoramiento confidencial sobre crisis a través de su defensor de Servicios para Víctimas de Agresión Sexual de NEWS antes de regresar a su casa.

Pueden tomar su bolsa con cordón de su color favorito y llenarla con un beanie baby, un libro de lectura, un libro para colorear, pegatinas, un león para aliviar el estrés, lápices de colores y un refrigerio para llevarse a casa. La Sala de Adolescentes no es solo para adolescentes que vienen a una entrevista forense, sino que también está disponible para adolescentes que vienen al Monarch Justice Center y necesitan un lugar tranquilo para recuperarse.

Hasta ahora, la habitación ha sido utilizada por decenas de adolescentes. Ha ayudado mucho a convertir una situación estresante en una más manejable y estamos muy agradecidos con aquellos que nos permitieron darle vida a esto. 

"Cuando tuvimos la oportunidad de ocupar una habitación adicional, nos pareció el momento perfecto para crear un espacio específico para los niños y adolescentes que son entrevistados en el Courage Center", dijo Christina. "Con esa necesidad en mente, tener un espacio confidencial para ofrecer a un niño o adolescente donde, con suerte, pueda asentar ese sentimiento en sus cuerpos antes de entrar en su entrevista parecía apropiado. No solo eso, sino también la necesidad de recuperarse después y recibir asesoramiento confidencial en caso de crisis a través de su defensor de Servicios para Víctimas de Agresión Sexual de NEWS antes de regresar a casa. La motivación de poder ofrecer un ambiente cómodo donde puedan obtener una bolsa de autocuidado, jugar un poco de básquetbol para descargar esa adrenalina, tomar un refrigerio tumbados en el puf gigante o practicar una técnica de respiración con un beanie baby de su elección, fue una visión que rápidamente se hizo realidad”.


Sidebar Podcast: Enfoque en la trata de personas

Por Carlos Villatoro, Oficial de Asuntos Públicos y Medios

En la última edición del Sidebar Podcast, tuve la oportunidad de conversar con Melissa Nickson, directora de programas de la división de Servicios a las Víctimas de SANE-SART. Melissa ha visto cómo el problema de la trata de personas se desarrolla frente a sus propios ojos a través de su trabajo en los condados de Solano y Napa. 

Si bien no está tan extendido como las ciudades más grandes del Área de la Bahía, Napa ha sido testigo de este delito y programas como SANE-SART y centros de justicia familiar como el Monarch Justice Center son actores fundamentales para ayudar a las víctimas de la trata de personas a escapar de sus situaciones y reconstruir sus vidas. 

Puede escuchar el podcast visitando el canal oficial de YouTube de la Oficina del Fiscal del Condado de Napa. No olvide dejar un comentario, dejar un me gusta en el video y considerar suscribirse al canal para obtener más del Sidebar Podcast y otros videos creados por la Oficina de la fiscalía.


Actualizaciones del Personal de la Fiscalía

Jacqueline Remo, Defensora de Víctimas y Testigos

Jacqueline Remo se unió a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa a finales de diciembre como Defensora de Víctimas y Testigos. Llega a la Oficina del Fiscal del Condado de Napa desde el Consejo de Prevención del Abuso Infantil en Stockton, donde trabajó como defensora/facilitadora de la familia durante más de seis años. 

A Jacqueline le apasiona ser la voz de los demás a través de su trabajo como defensora. Tiene un A.A.S en Criminología y Manejo de Respuesta a Emergencias y ha trabajado con varios programas como Head Start y Parent Cafe.

En el condado de San Joaquín, Jacqueline comenzó un grupo de apoyo para hombres e impartió varios cursos, como Experiencias Adversas en la Infancia y Primeros Auxilios para la Salud Mental de Adultos en EE. UU.

Su experiencia con respecto a los seis factores de protección y su experiencia como instructora de padres para Servicios de Protección Infantil, Tribunales y Libertad Condicional; una técnica de emergencias médicas; una consejera de violencia doméstica; y la capacitación en atención informada sobre el trauma la convierte en una valiosa adición a la fiscalía de Napa. Jacqueline también es bilingüe/bicultural, lo que agrega más valor a la Oficina del la fiscalía y a la comunidad.


Actualizaciones de casos de la Fiscalía de NAPA

La Gente Contra James Timothy Spencer

El juez de la Corte Superior del Condado de Napa, Mark Boessenecker, sentenció a James Timothy Spencer, de 49 años, a 180 días de cárcel durante una audiencia de sentencia que tuvo lugar el 12 de enero de 2024. 

Además de la sentencia de cárcel, el Honorable Juez Boessenecker ordenó al acusado que se mantuviera alejado de la víctima en el caso, se registrara como delincuente sexual y pagara una restitución a la víctima de $420 más intereses del 10 por ciento anual.

Un jurado de Napa encontró al acusado culpable de merodear y merodear: espiar después de un juicio con jurado de varias semanas que ocurrió a fines de noviembre. 

La fiscal de distrito adjunta del condado de Napa, Lauren Kownacki, procesó el caso contra el acusado en nombre de la Gente.

La Gente Contra Jose Humberto Marin

La Junta de Audiencias de Libertad Condicional de California negó la libertad condicional a José Humberto Marín, de 43 años, quien cumple una sentencia de 40 años a cadena perpetua por su papel en el tiroteo relacionado con pandillas de Michael Arreguín, de 18 años en ese momento. 

La Junta de Audiencias de Libertad Condicional negó la libertad condicional de Marin durante tres años, señalando preocupaciones con los factores estáticos de Marin, incluida su continua participación en pandillas y comportamiento criminal mientras estaba encarcelado, y su camino de recuperación demasiado reciente por problemas de abuso de sustancias. 

El acusado fue uno de cuatro individuos, incluidos Jacob Wayne Hutchins, de 45 años, Gonzalo Serafín Alcalá, de 41 años, y Robert Cendejas, de 42 años, condenados por el asesinato de pandillas en 1998, que se dice que fue el primer asesinato de pandillas en la historia del condado de Napa. 

La fiscal de distrito adjunta del condado de Napa, Colleen McMahon, compareció en la audiencia del 4 de enero de 2024 que tuvo lugar en la Prisión Estatal de California, Solano, para argumentar en contra de la libertad condicional de Marin basándose en la crueldad e insensibilidad del asesinato y sus asociaciones con pandillas.

La Gente Contra Eligio Ruiz Ortiz

Una petición para obtener la libertad condicional del asesino convicto Eligio Ruiz Ortiz, de 56 años, fue denegada por la Junta de Audiencias de Libertad Condicional de California durante una audiencia celebrada el 10 de enero de 2024 en la Prisión Estatal de California, Chuckwalla, el 10 de enero de 2024. 

La Junta de Audiencias de Libertad Condicional de California le negó a Ortiz la libertad condicional durante tres años. Ortiz fue declarado culpable de dos cargos de asesinato en segundo grado, y fue sentenciado el 28 de junio de 2001 a dos sentencias concurrentes de 15 años a cadena perpetua en una prisión estatal.

Ortiz está cumpliendo su sentencia de prisión por el asesinato vehicular que cobró la vida del residente de Nueva Zelanda Anthony Pilton, de 39 años, y su hijo de 9 años, Adam, el 29 de septiembre. 2000.

Ese día, Ortiz conducía un camión de plataforma y perseguía el vehículo de su esposa separada hacia el norte por la autopista 29, cerca de St. Helena, cuando cruzó la doble línea amarilla para rebasar a un vehículo frente a él y chocó de frente con el vehículo de las víctimas que viajaba hacia el sur por la carretera. La colisión mató instantáneamente al padre y al hijo e hirió gravemente a la esposa de Anthony, Nicole Pilton; Su hijo menor, de 6 años, también resultó herido en la colisión. 

El largo historial criminal de Ortiz muestra un patrón de mala conducción con condenas previas por DUI, junto con varias infracciones de tráfico. En el momento de la colisión, Ortiz estaba en libertad condicional por violencia doméstica.

La fiscal de distrito adjunta del condado de Napa, Agnes Dziadur, compareció en la audiencia para argumentar en contra de la liberación de Ortiz, señalando su falta de comprensión de su criminalidad y su falta de remordimiento y comprensión de sus crímenes.

La Gente Contra Daryl Leon Huff II

Un jurado de Napa condenó a Daryl Leon Huff II, de 29 años, por agresión con fuerza que probablemente produciría grandes lesiones corporales y uso indebido de gas lacrimógeno (tear gas en inglés) después de un juicio con jurado de una semana de duración que tuvo lugar a finales de enero.

El jurado consideró cierto que el acusado roció con gas pimienta a la víctima mientras cenaba en el restaurante Farmstead en St. Helena con su familia, después de un altercado verbal que tuvo lugar el 24 de marzo de 2021. La esposa y el bebé de la víctima también estuvieron expuestos al gas pimienta durante el ataque. 

El caso contra el Sr. Huff II fue procesado por la DDA Colleen McMahon. Está programado para comparecer ante el tribunal el 27 de febrero de 2024 en el Departamento 1 del Tribunal Superior del Condado de Napa para una audiencia de sentencia.

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